美空军最新型F-15战机到底有多隐形?

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【大纪元2021年06月27日讯】(大纪元记者吴畏编译报导)近十年前,美国空军出人意料地委托波音公司建造数百架新型F-15EX“鹰式二型”(Eagle II)战机,这是五十年前经典战机F-15“鹰式”战机的升级版,但是还有另一款更新型的F-15战机正在酝酿中。

福布斯新闻近日报导,“沉默鹰”式战斗机(Silent Eagle)是一款隐形F-15战机,至少波音公司的工程师能够使这种大块头、双引擎喷气战机具有雷达反射直角和圆形发动机喷嘴的隐形性能。

有可能在十年之后,“沉默鹰”的一些先进技术会在F-15EX身上实现。新型的“鹰式”F-15战机不是隐形战机,但它与隐形战机却非常相似,它的这种隐形性在实战中可能非常有用。

为了赢得美国军方订单,波音重新审视了F-15战斗机1960年代的旧设计图纸,工程师们试图寻找一切机会来改善这款战斗机的隐身性,他们最后想出了三个主要方案。

翼下储存物是雷达反射的一个主要来源,而F-15有一个“适型油箱”(conformal fuel tanks,注:又译为“保型油箱”,在机身上整合的一组贴合机身线条的低阻力油箱套件),因此波音公司就把这种油箱改装成内部武器舱。

一架战斗机在发射雷达波时也往往会暴露其位置,为了提高F-15的隐形性,波音公司将其主动雷达改成一个被动的、无波源的红外线传感器。

也许最关键的是,工程师们在“沉默鹰”的正面涂上了雷达波吸收材料(Radar-absorbing Material,缩写为RAM)。波音公司最初声称,RAM能够使F-15的正面雷达横截面(RCS)与F-35的正面RCS大致相似。

后来,波音公司最终收回了这一说法。不过,在某些情况下,从某些角度看,“沉默鹰”显然拥有一些隐形特性。

美国空军2019年购买新型F-15EX战机的决定令许多观察家感到惊讶,因为自2001年以来,空军只购买F-22和F-35隐形战机。

时任国防部长马蒂斯(Jim Mattis)命令空军购买“鹰式二型”(F-15EX),以便迅速换掉1980年代的F-15C中队,这些中队的主要作用是保卫美国大陆不受入侵者攻击,当然在英国和日本的美军基地也有老化的F-15C战机。

当今,美国空军需要至少144架F-15EX来替换大约250架F-15C/Ds,且已经支付了20架战机的金额。空军还提出了购买额外的“鹰式二型”(F-15EX)的想法,每架飞机的成本约为8800万美元,最终取代其在20世纪90年代初开始购买的220架F-15E战斗轰炸机。

随着空军考虑未来打造更大的F-15EX航空联队,同时也在为该机型增加战斗任务。与其它战斗机不同,F-15EX块头足够大,可以携带空军新的大型超高音速空对地攻击导弹和正在开发的“超大型”空对空导弹。

F-15EX战机还配备了一个超强的雷达干扰器,称为“鹰式被动/主动预警生存系统”(Eagle Passive-Active Warning Survivability System,缩写为EPAWSS),它使F-15EX能够蒙蔽敌人的防空雷达,为其它友机扫出一条安全防空航道。

像F-15SA和F-15QA一样,F-15EX有一个红外传感器,所以它比F-15C或F-15E更隐蔽,但是EX机型像SA型和QA型一样缺乏内部武器舱,所以它不像“沉默鹰”那样具有隐身性。

但是雷达波吸收材料呢?当美军与俄罗斯或中共军队作战时,每一种防护措施都很重要。

波音可以很容易地把F-15EX涂上雷达波吸收材料,使它更接近“沉默鹰”。从某种意义上讲,F-15EX是介于“鹰式”战机和“沉默鹰”之间的机型。

空军拒绝对F-15EX的涂料(RAM)方面设计进行评论,波音公司也同样保持沉默。当《战斗飞机》(Combat Aircraft)记者罗伯‧科平格(Rob Coppinger)询问波音公司关于“鹰式二型”的RAM时,该公司告诉他该信息“可能是机密”。

责任编辑:林妍#

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