美国司法部下令暂停执行联邦死刑

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【大纪元2021年07月02日讯】(英文大纪元记者Mimi Nguyen Ly报导/陈霆编译)美国司法部周四(7月1日)宣布,在对其政策和程序进行审查的同时,将暂停执行联邦死刑

“司法部必须确保联邦刑事司法系统中的每个人,不仅获得美国宪法和法律所保障的权利,而且得到公平和人道的对待。”司法部长梅里克‧加兰(Merrick Garland)在给司法部的一份备忘录中说,“这一义务在死刑案件中具有特殊的效力。”

他补充说:“人们对在全国继续使用死刑提出了严重关切,包括其应用的任意性,对有色人种的不同影响,以及死刑和其它严重案件中令人不安的开释数量。这些重要的问题值得立法者仔细研究和评估。”

据死刑信息中心的数据,大约有50人被关在联邦死囚牢房,其中大多数人被关押在印第安纳州的特雷霍特联邦监狱(Terre Haute)。

图为印第安纳州的特雷霍特联邦监狱。(Scott Olson/Getty Images)

加兰宣布暂停联邦死刑之前,因为担心死刑药物戊巴比妥钠(pentobarbital sodium)所带来的疼痛和痛苦风险,死刑政策已面临一项联邦诉讼。

去年,司法部在时任司法部长威廉·巴尔(William Barr)的领导下,在暂停17年后恢复了联邦死刑。联邦政府在2020年7月至2021年1月期间执行了13次死刑。这些处决采用了注射单一药物,取代了以前联邦处决时使用的三种药物组合。

这13起死刑均涉及已定罪的罪犯,包括基思·纳尔逊(Keith Nelson),他因绑架、强奸和谋杀一名10岁女孩而被定罪;达斯汀·洪肯(Dustin Honken),他因在爱荷华州谋杀五人而被定罪,以及1996年杀害一对夫妇和他们8岁女儿的丹尼尔·李(Daniel Lee)。

最后一次处决的罪犯是达斯汀·希格斯(Dustin Higgs),他于1996年在马里兰州下令杀害三名女性,他在1月16日被处决。自拜登总统于1月上任以来,没有安排执行任何死刑。

拜登在竞选期间曾表示,应废除死刑。他引用了一个数据库,称自1973年以来,美国有160多个被判处死刑的人,后来得到无罪释放。

他的竞选网站上说:“由于我们无法确保每次都能正确处理死刑案件,拜登将努力通过立法,在联邦一级取消死刑,并激励各州效仿联邦政府的做法。这些人应该在没有缓刑或假释的情况下服无期徒刑。”

今年2月,几十个团体在一封信中敦促拜登“履行你的承诺,确保我们的刑事法律制度的平等、公平和公正,立即为所有被联邦判处死刑的人减刑,并再次暂停实施联邦死刑”。

英文大纪元记者Zachary Stieber对本报导有所贡献。

责任编辑:叶紫微#

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