MIT研究:疫情带来每天数千吨口罩垃圾

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【大纪元2021年08月12日讯】(大纪元记者刘景烨编译报导)麻省理工学院(MIT)新闻网近期报导,该校的一项研究显示,疫情为美国带来的医疗垃圾可达到每天数千吨,其中多数是一次性口罩。研究人员建议消毒和重复利用N95口罩,以减少这些垃圾对环境的影响。

当前的疫情正带来巨量的医疗垃圾,而且即便到了疫情缓解之后,这种情况仍将持续一段时期。

MIT的研究发现,与每看一个病人都换一个新口罩的做法相比,通过消毒和重复利用普通N95口罩,医疗机构每天至少能减少75%的口罩开销和垃圾。

研究人员采用了2020年3月到9月的美国医护人员和染疫者数量作为研究背景,统计他们在以下情况中可能造成的开销和垃圾数量:

  1. 每看一个病人都换一个N95口罩;
  2. 每天换一个N95口罩;
  3. 重复利用紫外线消毒后的N95口罩;
  4. 重复利用过氧化氢气体消毒后的N95口罩;
  5. 每天换一个普通外科口罩。

分析表明,如果美国的每一位医护人员每看一个病人都换一个N95口罩,那么他们在这6个月内总共需要74亿个口罩,花费64亿美元,并制造9万多吨的垃圾。

但如果每人都重复使用消毒过的口罩,那么这6个月的开销可能降到14亿到17亿美元,垃圾量减少到1.4万吨到2万吨。

事实上,在去年口罩稀缺的时候,包括波士顿布列根妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)在内的一些医院就已采取了消毒和重复用N95口罩的措施。

这篇研究论文的领衔作者是麻省总医院(Mass General Hospital)的医师Jacqueline Chu。文章被发表在《英国开放医学杂志(British Medical Journal Open)》。

研究还发现,若采用可重复使用的硅胶N95口罩,上述的6个月开销可被降至8.31亿美元,垃圾量可被降至约1800吨。

目前,MIT机械工程副教授特拉维索(Giovanni Traverso)的团队正在开发硅胶口罩。这种口罩有着硅胶表面和N95过滤层,可通过加热或漂白剂消毒,且可以被多次重复使用。

特拉维索的团队已成立了“Teal Bio”公司,以继续改进和测试这种口罩,并研究批量制造的方案。特拉维索计划今年寻求监管机构的批准。◇

责任编辑:冯文鸾

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