MIT研究:疫情帶來每天數千噸口罩垃圾

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【大紀元2021年08月12日訊】(大紀元記者劉景燁編譯報導)麻省理工學院(MIT)新聞網近期報導,該校的一項研究顯示,疫情為美國帶來的醫療垃圾可達到每天數千噸,其中多數是一次性口罩。研究人員建議消毒和重複利用N95口罩,以減少這些垃圾對環境的影響。

當前的疫情正帶來巨量的醫療垃圾,而且即便到了疫情緩解之後,這種情況仍將持續一段時期。

MIT的研究發現,與每看一個病人都換一個新口罩的做法相比,通過消毒和重複利用普通N95口罩,醫療機構每天至少能減少75%的口罩開銷和垃圾。

研究人員採用了2020年3月到9月的美國醫護人員和染疫者數量作為研究背景,統計他們在以下情況中可能造成的開銷和垃圾數量:

  1. 每看一個病人都換一個N95口罩;
  2. 每天換一個N95口罩;
  3. 重複利用紫外線消毒後的N95口罩;
  4. 重複利用過氧化氫氣體消毒後的N95口罩;
  5. 每天換一個普通外科口罩。

分析表明,如果美國的每一位醫護人員每看一個病人都換一個N95口罩,那麼他們在這6個月內總共需要74億個口罩,花費64億美元,並製造9萬多噸的垃圾。

但如果每人都重複使用消毒過的口罩,那麼這6個月的開銷可能降到14億到17億美元,垃圾量減少到1.4萬噸到2萬噸。

事實上,在去年口罩稀缺的時候,包括波士頓布列根婦女醫院(Brigham and Women’s Hospital)在內的一些醫院就已採取了消毒和重複用N95口罩的措施。

這篇研究論文的領銜作者是麻省總醫院(Mass General Hospital)的醫師Jacqueline Chu。文章被發表在《英國開放醫學雜誌(British Medical Journal Open)》。

研究還發現,若採用可重複使用的硅膠N95口罩,上述的6個月開銷可被降至8.31億美元,垃圾量可被降至約1800噸。

目前,MIT機械工程副教授特拉維索(Giovanni Traverso)的團隊正在開發硅膠口罩。這種口罩有著硅膠表面和N95過濾層,可通過加熱或漂白劑消毒,且可以被多次重複使用。

特拉維索的團隊已成立了「Teal Bio」公司,以繼續改進和測試這種口罩,並研究批量製造的方案。特拉維索計劃今年尋求監管機構的批准。◇

責任編輯:馮文鸞

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