NASA毅力号首次在火星地表采样 空手而归

人气 6092
标签: ,

【大纪元2021年08月12日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)最近火星探测车毅力号(Perseverance)第一次钻取岩石样品的行动没有成功。取样的操作流程一切正常,但是准备将样品封装的时候,摄像头发现储存样品的金属管里面却空空如也。

毅力号配备的钻探采样装置位于其2米长的机械臂的末端。这个装置可以凿入岩石并取出一条条手指长的岩石样品。然后该装置把样品送到位于毅力号腹部的钛质容器里面密封起来,等着被送回地球。

在封装前,系统的摄像头会查看取到的样品大小。8月6日,正是进行到这个环节的时候,美国宇航局(NASA)的工程师发现容器里面却根本没有任何样品。

NASA在火星上采集样品的工作已经遇到过好几次挫折。

2007年,在火星北极工作的凤凰号(Phoenix)探测器发现,它所在的地区土地粘性很大,很难采集样品放入位于探测器上的实验室。2018年,洞察号(InSight)探测器用探头钻凿土地,要把温度计放入地下测量温度,可是钻头碰到次表层的岩土就被弹出来,无法再往下钻。这说明火星次表层的岩土比科学家预计的坚硬得多。

今年3月,毅力号成功登陆火星上直径约45公里的杰泽罗坑(Jezero)。毅力号的主要任务是探查火星上现在,或是远古时期是否存在过任何形态的生命。

其中一项重要任务是在火星上采集岩石的样品,密封起来将来送回地球。8月6日的工作就是这项任务的第一次行动。这次采集的岩石代表的是杰泽罗坑底部土壤的情况。科研人员希望从这个样品通过元素测年法,了解杰泽罗坑长期的发展历史。

毅力号项目经理特罗斯珀(Jennifer Trosper)说,在地球上测试这个钻头的时候,有的时候取到的样品条会小一些,“但是每次采样管里面多多少少都有些样品”。

为了查明发生这个情况可能的原因,接下来科学小组打算在地球上找一个和火星那里岩土结构相似的地方再进行测试。此外,他们还会让位于毅力号机械臂末端的相机探到采样的洞穴里面,看看会不会得到一些有价值的信息。

特罗斯珀猜测,采到的岩石样品里面可能有些空洞,导致样品容易散掉,没能装入采样管。这个采样管是以装入实心岩石的情形设计的。也有可能是在被装入容器管之前,样品被采样装置不小心碾碎了。

不管到底是怎么回事,特罗斯珀说:“火星又一次告诉我们,这里不是地球。” ◇#

责任编辑:叶紫微

相关新闻
美国研发新型减震材料 内部几何形状更重要
研究发现雪花飞舞遵循一个简单数学模式
科学家发现抛硬币胜负概率并不对等
2024最安全汽车 日韩系名列前茅 SUV获奖多
纪元商城
每日更新:起源于狂热探险家  Fjallraven Kanken亚马逊有优惠
Apple AirPods Pro无线耳机 USB-C充电 2倍主动降噪
这种杯子为何如此火爆 加州女子偷65个被捕
这些亚马逊好物 让你生活品质大提升
如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台
评论