考古发现猛犸象一生行程可绕地球两圈

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【大纪元2021年08月26日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)一份新研究第一次追踪到一只猛犸象一生所留下的足迹,发现它在28年的生命中,走过的路程总长相当于绕了地球两圈。

这是一只雄性猛犸象,生活在距今大约1.7万年前,它的足迹长达大约7万公里,穿越阿拉斯加,最后于某个寒冷的冬季或是春季,冻死在布鲁克斯岭(Brooks Range)北坡。

这份8月13日发表于《科学》(Science)期刊的研究,从它的一根象牙里面的化学成分,结合人工智能分析,第一次追踪到了如此详尽的信息。

有趣的是,研究人员发现它在幼年时期只是在它的家族所在区域内活动。从它15岁开始,以及生命后期的十几年里,它的活动范围明显扩大到加拿大北部更大的范围。

这个研究组集合了多个领域的专家,通过它的象牙里面的锶和氧同位素,与加拿大各地泥土内的情况进行对比,追踪这只猛犸象到过的地方。

研究参与者之一阿拉斯加大学费尔班克斯分校(University of Alaska Fairbanks)的伍勒(Matthew Wooller)说:“关于猛犸象在北极地区活动规律的信息很少。其它对象牙内同位素进行的研究,有的只取到象牙的某些部位、有的只取到象牙内芯的一部分、有的来自年幼的猛犸象,我们真正第一次得到了一只猛犸象一生的信息。这很罕见。”

这项研究的结果得益于近期利用同位素浓度对土地进行测绘、建模技术的发展。合作研究员加拿大渥太华大学(University of Ottawa)的同位素地球化学家巴塔耶(Clément Bataille)介绍说,他们绘制出了一份展示白令陆桥(Beringia)区域同位素构成的分布图。考古研究显示,白令陆桥地区曾经连接现今的北美阿拉斯加西岸和俄罗斯西伯利亚东岸。

猛犸象的牙齿类似树木的年轮,有着一层一层的生长结构。每一层都记录下了当时该地区自然环境内同位素比例的特征。根据象牙里面层层结构的特征,这个研究组终于拼凑出了这只猛犸象一生的足迹。

让研究人员特别惊讶的是,原来雄性猛犸象在成年后其活动范围有着明显的变化。这个习性和现在的大象一样。分析显示,这只猛犸象成年后便离开了它的家庭社区,经常游荡到北极圈内,足迹遍布几万公里。

“这是一个意外的发现,我们认为这种习性和现代大象的行为很像,”伍勒说,“这只猛犸象成年后,经常前往高海拔和更北的地区,活动范围和足迹特征出现明显的变化。” ◇#

责任编辑:叶紫微

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