登陆六个月以来 毅力号在火星上都干了啥?

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【大纪元2021年08月28日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)登陆火星至今六个月后,毅力号(Perseverance)火星漫游车终于完成了一系列初步测试,正式展开它在火星上的科研项目。

对于初来乍到的毅力号,火星一开始给了它点颜色看看。8月6日,美国宇航局(NASA)宣布第一次钻取火星岩石样品的行动没有成功。这并不出乎科学家的意料,科学研究就是充满了不确定性。一周后,项目首席工程师宣布调查结果,认为是碰巧钻到了“特别松脆”的岩石,所以钻凿出来后全都散掉了,没能装入样品容器。但是NASA表示,正如它的名字一样,毅力号将以坚韧的毅力继续努力——还有42个取样管可以尝试。

项目组负责相机系统的工程师贝尔(Jim Bell)说,毅力号登陆火星犹如“放野兽进山”,第一步就是要“睁眼看世界”。这就是他负责的Mastcam-Z相机系统的工作。贝尔至今已参与了NASA投放火星所有5部探测车的项目。

相机检视没有问题后,毅力号终于把这趟任务的一个重量级角色——机智号(Ingenuity)——人类建造的第一部在外星环境下飞行的小型直升机,从腹舱内取出、自行组装好,在火星稀薄的大气内飞行。

机智号在4月19日进行了第一次飞行,最近几天前完成了第12次飞行。从毅力号分离出来以后,机智号多数时间飞翔在毅力号的旁边,从空中俯拍毅力号工作的画面发给地球的工程师们,并从多个不同角度拍摄火星的地貌,拼凑出火星的立体地图。

贝尔说:“我们花了一个月的时间为这部直升机提供支持工作。但我认为这是磨刀不误砍柴工,这时间花得值。”

不过最近,机智号开始离开毅力号的身边,去更远的地方独立工作。它穿过一些沙丘,飞去探查南塞塔(South Séítah)地区。这是毅力号不方便去的地方,因为毅力号的轮胎不适合在这些沙丘的土质上开动。

在这六个月里,毅力号完成的另一个了不起的工作是第一次在火星上制造了氧气。一台会像树木一样工作的机器MOXIE,从火星稀薄的大气中吸收二氧化碳,把它分解成氧气和一氧化碳。这项实验的成功让科学家有信心,将来人类登陆外星的时候,可以用这个方法制造供给人类呼吸的氧气。

目前,毅力号正在火星上一个直径约45公里的杰泽罗(Jezero)撞击坑的底部探查。毅力号登陆的时候可不是正好掉在这个坑里边,而是科学家精心挑选、计算后成功着陆的地点。

科学家认为这个撞击坑里面的地貌很独特,很像是远古时期有过丰富水资源后留下的痕迹。这正是毅力号这次上火星的主要任务,探查火星上现在、或是远古时期是否存在过任何形态的生命。◇

责任编辑:朱涵儒

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