毅力号采集岩石样品 显示火星曾长期存在水

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【大纪元2021年09月18日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)美国宇航局(NASA)的科学家分析了毅力号(Perseverance)火星探测车最新钻凿得到的岩石样品后,发现它们曾经与水接触过很长的时间。这为火星上曾有生命的说法提供了最新的证据。

参与毅力号项目的科学家法利(Ken Farley)在新闻稿中说:“看起来我们钻凿的第一批岩石样品说明火星曾有过宜居的环境。检测结果显示那里曾经在很长一段时期内都有水,这项发现意义重大。”

毅力号是一部有六个轮子的移动式探测车,今年2月成功登陆火星后开始了探索的工作。在8月份第一次钻凿岩石样品的行动失败后,9月6日成功采集到第一条岩石样品,9月8日采集到第二条。

这两条岩石样品直径比铅笔稍微粗一些,大约6厘米长,被密封储存在管状容器内。

毅力号正位于火星赤道以北的杰泽罗撞击坑内(Jezero Crater)。很多证据已显示这个地区在35亿年前曾有过一个湖泊,那时候火星的气候比现在温暖、湿润得多。

NASA地质学家摩根(Katie Stack Morgan)在一个新闻发布会上说:“这些岩石揭示的一个有趣的线索是,它们曾长期与地下水接触。”

虽然科学家知道这个撞击坑里面以前有过一个湖泊,但是不明确它的性质。如果它只是一个暂时的积水坑,只维持了50年时间便消失了,那上面有生命的几率就不大。如果这个坑是长期有地下水系统支持的湖泊,那有生命的可能性就大得多。

摩根说:“如果这些岩石长期处于有水的环境中,岩石里面可能会有宜居的空穴,可能曾经有过微生物。”从这次岩石样品的检测结果来看,这个撞击坑里面有水的情况是后者。

他们猜测,这些岩石内的盐类矿物质可能会锁住一些来自火星远古时期的水泡。“在地球上,盐类矿物质是保存远古时期生命的好材料,我们估计在火星上可能也是这样。”摩根说。但是这需要把样品取回地球才有条件进行这些检测。

另外,这次采集到的两条岩石样品主要成分是玄武岩,很可能是岩浆冷却后形成的石头。火山岩里面含有不少结晶的矿物质,便于用放射性测年法追溯其形成的年代。

这将进一步帮助科学家探查这个撞击坑的地质历史,比如它究竟是什么时候形成的、里面的湖泊是什么时候干涸和消失的,以及那里的气候经历了怎样的变化过程。这些探测也要取回地球才能进行。

NASA正在规划与欧洲太空局(ESA)合作,最早大约在2030年左右把这些样品取回地球。用地面环境下更多复杂的仪器进行探测,到时候这些石头将提供更多关于火星历史的信息。◇

责任编辑:叶紫微#

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