专家警告中国小型太空激光器可被武器化

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【大纪元2022年01月14日讯】(英文大纪元记者Andrew Thornebrooke报导/陈霆编译)一个中国研究小组声称已开发出一种新的激光系统,体积小到可部署在卫星上。一位专家表示,这项设备可能有助于中共未来的武器研发。

美国国防研究中心(Center for American Defense Studies)主席保罗‧克雷斯波(Paul Crespo)说:“报告称,这种小型但强大的激光是用于通信的。”

“它可能不适合作为武器,但更大型的版本肯定适合武器化。”克雷斯波说。

创造该激光器的研究小组说,它不是一种武器。然而,根据率先报导这一发展的《南华早报》(链接),中国科学院的一位不愿透露姓名的科学家也说,更大的版本可以被武器化

一种新型态的威胁

这种新的激光器可用于多种用途,包括民用和军用,从日常通信到目标锁定。

事实上,进行研究的一方是上海无线电设备研究所(SRERI),这是一个为中共太空项目进行研发的国有承包商。该机构的科学家们,曾发表关于天基目标探测和监视技术的研究。

该系统的武器化潜力,可能在未来构成威胁,因为该激光器以其尺寸而言,具有强大的破坏力。

这款激光器可产生100万瓦(MegaWatt)的激光,并在太空中以每秒100次的频率,连续发射半小时。它和供电设备加起来仅3磅多重,这是激光器小型化的一个成就。

相比之下,在2000年代中期,美国曾开发YAL-1机载激光系统,用以击落导弹。该系统能成功产生100万瓦的激光,但重量约为4吨。

不过,中国激光系统发出的是快速、微弱的光脉冲,美国系统则是长时间发出一道光束,因此中国系统无法摧毁导弹等大型武器。

虽然新型激光器太小,不能严重破坏武器系统,但它确实是固态激光技术有意义的小型化。这一点很重要,因为尺寸与重量,一直是世界各地军队无法广泛采用激光武器的原因。

此外,新系统很容易被放大,当作一种武器。曾在国防情报局(DIA)担任官员的克雷斯波说,它几乎一定会在未来被中共军队采用。

“中国民用部门所做的一切,都具有双重用途”,克雷斯波说,“当然,(激光器)将被用于军事用途。”

双重用途,指的是一项技术同时满足民用、军事的能力。它是中共“军民融合”战略的核心,旨在确保民用领域的所有发展,也能改进军事技术。

由于发展激光系统,最终可能是为了转为军用,正面临越来越多的审查,并成为美国对中国制裁的目标。去年,美国商务部将几家中国企业列入黑名单,原因就是它们协助推动了“与激光有关的军事现代化计划”。

克雷斯波认为,其中的一个关键原因是,可部署在卫星上的激光器,将使中共在太空武器上具有优势,而国防和安全专家越来越将太空视为一个作战领域。

基于这个原因,克雷斯波认为中共的太空计划与技术是一种威胁。

“天基平台可决定哪个大国能主宰太空”,克雷斯波说,“谁主宰了太空,谁就能主宰地球。”

2019年9月10日,英国伦敦举行的DSEI军火展上,陈列着英国激光定向能武器系统“龙火”(Dragonfire)。 (Leon Neal/Getty Images)

美国如何应对中国激光技术

尽管有一句古老的军事格言说,激光永远都是未来武器,但美国对中国的新技术,并非没有反应。

最近通过的《国防授权法》授权研发新能源武器,用于导弹防御。而且,最近几个新开发的军事项目,也希望为美国提供定向能源武器。

陆军中将尼尔-瑟古德(Neil Thurgood)负责了高超音速技术、定向能量、太空和快速寻标技术的开发项目。他在1月12日由战略与国际研究中心(CSIS)主办的对话中,谈到了这个问题。

他将美国的努力描述为“一场学习和实验的运动”,并说开发这些能力相当重要,可作为一种经济有效的替代方案,弥补传统导弹系统的不足。他解释说,这需要研发多种技术,以满足不同战场角色的需求。

瑟古德说:“高能激光的设计是,看到一个目标,击毁目标,然后转移到下一个目标。”

另一方面,高能微波则不同,它的设计是“摧毁成群的事物”。

在美国能源武器的新发展中,新墨西哥州民营企业MZA联营公司,在去年8月获得了一份价值1,860万美元的合同,用于开发一款造价低廉、结构紧凑的便携式反无人机的高能激光武器(HELWS)。该系统将增强陆军的其它技术,如30、50千瓦(kilowatt)的激光器,这些武器通常安装在攻击车辆上,并与其它常规武器一起部署在攻击小队中,瑟古德所称的“分层杀伤”(killing in layers)的策略。

值得注意的是,陆军将在今年稍晚测试一种300千瓦的激光器,据信它够击落飞行中的导弹。

同样,海军已在一些舰艇上,部署了激光武器的原型机,旨在防御无人机和其它小型船只。一艘名为“波特兰号”的舰艇,在2020年成功射击了一架目标无人机,并在2021年再次实施射击训练。

2021年12月14日,美国海军“波特兰号”(USS Portland)向漂浮在亚丁湾的一个目标发射激光武器系统。(美国海军)

瑟古德强调,美军有必要对此类技术,进行大量、广泛的投资,以适应各种可能的战斗环境。

瑟古德说:“没有一种完美的武器系统可在任何地方、任何时候、任何环境下发挥作用。”

为此,他将定向能武器描述为“箭筒中的另一支箭”,与更多的常规武器搭配应用。

瑟古德说:“为士兵提供在战场上取得胜利的多种途径,是问题的核心。”

与此相关,美国海军于1月10日宣布成立一个新部门,该部门将专注于开发新的高功率微波定向能量武器。去年12月,加州也开设了新的定向能系统集成实验室。

海军水面作战中心(Naval Surface Warfare Center)的技术副主任万斯‧布拉霍斯基(Vance Brahosky)在一份新闻稿中说:“海军今天面临的实际近战威胁,是如此的紧张,我们如果没有这样的部门,根本无法跟上步伐。”

“现在,我们可在这个设施中,进行定向能量和高功率微波技术测试,使我们能评估,并部署作战能力,使我们舰艇上的水兵和陆战队员能战斗并取胜。”他说。

责任编辑:叶紫微#

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