互联网公司数据中心面临缺水压力

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【大纪元2022年11月26日讯】(大纪元记者赵孜济编译报导)美国的干旱状况正在恶化,这对互联网行业的硬件设施也产生了巨大的影响。因为,互联网数据中心的服务器使用了大量的电力,同时会产生大量热量,而水是用于冷却的最便宜和最常用的方法。

据维吉尼亚理工大学(Virginia Tech)的研究人员称,在短短一天内,这些互联网数据中心平均消耗30万加仑的水用于冷却,这与10万户家庭每天的用水量相同。他们还估计五分之一的数据中心从有干旱压力的流域取水,主要在西部。

“毫无疑问,如果你依赖水,就会有风险。”CyrusOne环境健康、安全和可持续发展副总裁凯尔.迈尔(Kyle Myers)说,该公司在北美、欧洲和南美运营40多个数据中心。“这些数据中心的运营时间为20年,那么到2040年这里会是什么样子?”

CyrusOne以前是一家房地产投资信托基金,但今年被投资公司KKR和全球基础设施合作伙伴(Global Infrastructure Partners)收购。当公司迁入遭受干旱威胁的凤凰城(Phoenix)地区时,只能采用另一种更昂贵的冷却方法。

“那是我们的‘猛醒时刻’,我们必须做出决定。我们改变了设计,转向无水冷却,这样我们就不用面对干旱带来的风险。”迈尔斯说。

元宇宙公司(Meta,脸书母公司)意识到了新墨西哥州的干旱风险。该公司对位于洛斯卢纳斯(Los Lunas)的数据中心进行了一个试点计划,将相对湿度从20%降低到13%,降低了用水量。此后,它在其所有数据中心都实施了这个计划。

但根据其网站,元宇宙公司的整体用水量仍在持续上升,去年五分之一的水来自被认为有“水资源压力”的地区。公司积极恢储蓄水量,并在去年设定了一个目标,到2030年恢复的储蓄水量将超过消耗量。

微软也设定了一个目标,即到2030年实现“水资源储蓄大于消耗”。

“好消息是,我们多年来一直在投资这一领域的持续创新,以便从根本上回收我们在数据中心使用的几乎所有冷却水。”微软总裁布拉德.史密斯(Brad Smith)说,“在下雨的地方,比如我们总部设在西雅图的太平洋西北地区,我们从屋顶收集雨水。在像亚利桑那州这样不下雨的地方,我们开发了冷凝技术。”

拥有自己的数据中心的公司可以做到这一点,但越来越多的租赁给多个客户的所谓托管数据中心被寻求高增长的房地产私募股权公司收购。

目前,美国约有1,800个托管数据中心,而且这个数字还在增长,因为数据中心是最热门的房地产之一,可以为投资者提供丰厚的回报。然而,干旱的风险只会越来越严重。根据美国干旱监测的最新数据,全美超过一半(50.46%)的地区处于干旱状态,而48个州中超过60%的地区处于干旱状态。这比一个月前增加了9%。西部和中西部大部分地区处于“严重”干旱状态。◇

责任编辑:许小惠

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