皇后区华男赌场敲诈勒索获刑30个月 上诉被驳

辩称在索取保护费行动中只是“翻译” 巡回法庭:已参与勒索

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【大纪元2022年06月04日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)2019年11月,皇后区华男李元(Yuan Li,音译)涉嫌参与一个在法拉盛非法赌场内贩毒的华人组织,被纽约东区联邦法庭陪审团裁决敲诈勒索和暴力攻击罪成立,2021年7月被判处入狱30个月。他不服上诉,本周二(5月31日)第二巡回法庭驳回了他的上诉,维持原判。

案情显示,该案主谋皮纳达(Anthony Pineda)在法拉盛经营多家赌场,还从加州运大量冰毒到纽约分销。他手底下聚集有14人,其中有10个华人,帮他贩售冰毒、走私枪支、经营地下赌档、涉敲诈勒索

2017年9月,一个名叫“托尼”的华人在大学点大道(College Point Boulevard)的一栋大楼内也开了家赌场,在同一栋大楼里跟皮纳达互相竞争。

9月28日,李元陪皮纳达找到托尼,要他把10%的收入给皮纳达,作为“保护费”。遭拒绝后,皮纳达用枪威胁逼他缴钱,托尼害怕自己性命不保,联系了联邦调查局(FBI)。

执法机关的“打击有组织犯罪和帮派科”随后调查案件,在2018年7月19日抓捕了14人,案中几名被告陆续认罪,皮纳达于2019年8月承认共谋分发50克以上冰毒罪、以暴力进行敲诈勒索以及非法持有枪支罪。

李元在上诉中辩称,他只是充当皮纳达的翻译,没有足够证据表明他打算与皮纳达合谋敲诈那名华人赌场老板,他也没有协助和教唆皮纳达。

审查庭审记录后,纽约第二巡回法庭认为,李元不仅是一名翻译,而是对皮纳达的勒索计划“知情”并协助他进行威胁的人。李元和皮纳达一共见了托尼两次,当托尼反问“如果不给钱会怎样”时,皮纳达通过李元的翻译问他“你想成为朋友还是敌人”。

在第一次见面时,李元不仅翻译皮纳达的要求,当皮纳达被拒后挥舞手枪时,李元劝说道:“托尼,给他吧。我们不需要——(交了保护费)你以后可免些不必要的麻烦。”

在第二次见面时,李元不仅转达皮纳达的话,而且还作了自己的陈述,以进一步敲诈勒索。例如,李元提醒托尼为什么他应给皮纳达“分红”:“还记得我昨天告诉你的故事吗?好比我向你租一个门店,说我要卖面包,但搬进来之后,我改卖汽水了。你会生气吗?”

此外,李元还自行向托尼保证说,他未来交的保护费不会超过10%,并表示皮纳达将通过检查电表来验证其在赌博机上赚到的钱。

上诉法官认为,李元参与这两次会面,说明皮纳达比较信任李元。尤其是在敲诈时,李元已经认识皮纳达数月、在他的赌场里赌博,向皮纳达借钱,并从他那里购买毒品。

从整体上看,李元的角色不仅仅是为皮纳达翻译,而是他有意无意地参与了皮纳达的勒索计划,积极鼓励受害人服从皮纳达的要求,协助并教唆他进行威胁。

地区法院认为,皮纳达作为李元的毒品供应商,“为敲诈勒索的指控提供了重要的背景”,确立了“两人之间深刻的信任程度”,无形中向陪审团解释了“李元希望皮纳达的(敲诈)计划成功,对他有利的个人动机”。因此该毒品证据对敲诈勒索阴谋具有高度证明的价值。

换句话说,法院认为李元完全有理由取悦他的毒贩头子,以便在购买冰毒时能获得优惠待遇。

责任编辑:李薇

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