5万年一遇的彗星将飞掠地球 或肉眼可见

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【大纪元2023年01月09日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)作为太阳系中最特殊的一类天体,彗星一直备受人类关注。天文学家近日表示,一颗新发现的彗星将在未来几周内飞掠地球太阳,为5万年来首见,届时这一景象或可用肉眼直接观测。

综合媒体报导,这颗长周期彗星被命名为C/2022 E3(ZTF),ZTF意指兹威基瞬变设施(Zwicky Transient Facility),因为该慧星去年3月掠过木星时被这部相机首次发现,因此以该设备命名。

C/2022 E3(ZTF)在行经太阳系寒冷地带后,将在1月12日到达近日点,与太阳亲密接触。如果它经受住了这次相遇带来的高温和压力而没有解体,那么在2月1日将通过近地点。届时只要映射到天空的都市灯光和月光不是太明亮,用一副好的双筒望远镜就能轻易看到,甚至用肉眼都可能看见。

美国加州理工学院物理学教授、兹威基瞬变探测器研究员托马斯‧普林斯(Thomas Prince)告诉法新社,这颗彗星“离地球最近时会最明亮”,下一次造访太阳系内部预计在遥远的5万年后。

天文学家近日表示,一颗新发现的彗星将在未来几周内飞掠地球和太阳,为5万年来首见。(Dan Bartlett/NASA/AFP)

巴黎天文台天体物理学家尼古拉‧比韦(Nicolas Biver)则表示,这颗彗星是由冰和尘埃组成,散发出绿色的光环,估计直径约为1公里,可能来自太阳系外围的奥尔特云(Oort cloud),但此次造访后,它可能会“永久离开太阳系”。

比韦还说,C/2022 E3(ZTF)的体积比上一颗于2020年3月飞经地球、肉眼可见的“新智彗星”(NEOWISE)还小得多,不过,这颗彗星到时将更接近地球,这“可能会弥补它体型比较小这一事实”。

尽管此次彗星将在2月初通过近地点时亮度最高,但届时满月可能会影响观测。比韦建议,北半球最佳的观测时间为1月最后一周,“我们可能收获一个惊喜,彗星亮度可能是预期的两倍”;而普林斯说,另一个不错的观测时间是2月10日,那时这颗彗星将经过火星附近。

据了解,2021年末发射升空的詹姆斯‧韦伯太空望远镜也将密切观测这颗彗星,但不会拍摄图像,而是利用它接近地球的难得机会,研究其组成成分。

资料显示,彗星是指进入太阳系内亮度和形状会随日距变化而变化的绕日运动的天体,呈云雾状的独特外貌,分为彗核、彗发、彗尾三部分。彗核由冰物质构成,当彗星接近恒星时,彗星物质升华,在冰核周围形成朦胧的彗发和一条稀薄物质流构成的彗尾。

责任编辑:韩玉#

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