SpaceX星舰火箭二次测试飞更远 但最终爆炸

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【大纪元2023年11月18日讯】(大纪元记者李言综合报导)周六(11月18日),SpaceX再次尝试发射巨型新一代火箭“星际飞船”(Starship,或译星舰),与4月的首次飞行尝试相比,此次火箭的飞行轨迹更加深远。不过,数分钟后仍因不明原因失去联系,只好启动自毁装置,最终仍以爆炸告终。

虽然二次试飞未能实现SpaceX设定的所有目标,但在一个关键问题上具有里程碑意义。

在上一次的试飞中,火箭在升空约四分钟后开始翻滚并爆炸,星舰甚至未能与火箭超重型助推器分离。

然而,这一次,SpaceX实现了一个里程碑:在飞行大约两分半钟后,星舰启动了引擎,并使用一种名为“热分离”(hot staging)的全新方法成功脱离。

SpaceX首席执行官马斯克(Elon Musk)在10月表示,这对SpaceX来说是一个关键时刻,因为“热分离”预计是“飞行中风险最大的环节”。

SpaceX已经表示,如果Starship能够成功通过这一关,可以说这次任务就是成功的。美国航空航天(NASA)局长纳尔逊在星舰飞行后表示祝贺。

NASA探索系统开发任务理事会副局长吉姆‧弗里(Jim Free)也在社群媒体上发文称,这次试飞标志着星舰开发计划向前迈出了一步。

二次试飞于周六上午早些时候进行,星舰搭载猎鹰9号重型火箭(Falcon 9)从位于德克萨斯州博卡‧奇卡(Boca Chica)的“星际基地”(Starbase)发射升空。

此次试飞取得另一个成就是超重型助推器的33个猛禽引擎能够在升空时全部点燃,这在以前没有过。即使在地面测试期间,SpaceX也很难让聚集在火箭底部的所有引擎同时持续启动。但这一次,所有引擎似乎都按预期工作,在超重型助推器的整个飞行过程中一起燃烧。飞行持续了大约两分半钟,或直到耗尽了大部分燃料。

然而,事情并没有完全按计划进行。超重型助推器在分离后开始失控翻滚,不久后在墨西哥湾上空爆炸。按照原计划,SpaceX将重新点燃超重型火箭的引擎并引导其进行受控着陆,以便在未来的任务中重复使用。

失去助推器不是什么大问题。最初,星舰脱离超重型后照常飞行。升空后大约8分钟,任务控制中心响起了欢呼声。此时星舰即将驶向地球轨道。

但发射后9分钟,SpaceX明确表示星舰失联。飞行约11分半钟后,该公司确认数据遗失。这表明星舰没有按计划飞行。

主持SpaceX直播工程师约翰‧因斯普鲁克(John Insprucker)随后证实,SpaceX被迫摧毁了星舰,以免偏离航线。

如果任务按预期进行,星舰将环绕地球飞行近一圈,然后在受控情况下重返大气层,最终在太平洋夏威夷附近海岸着陆。

该公司已经强调,在它看来,这次测试是成功的。

SpaceX品质系统工程经理凯特‧泰斯(Kate Tice)在直播中表示:“我们获得了如此多的数据,这些数据都将帮助我们改进下一次飞行。”

在第一次试飞失败后,SpaceX工程师对“星际飞船”系统进行了“一千多项”改动,以提高太空船的可靠性。一个关键的补充是新增了一个水淋系统,马斯克称其为“巨大的超强钢制淋浴喷头”。

这个巨大的“淋浴喷头”会在火箭升空时喷水,以抑制超重型助推器产生的巨大震动和热量。

根据科学家的计算,“星际飞船”火箭第一级引擎产生的力量堪比火山喷发的强度。

根据美国联邦航空管理局对这个新系统的描述,多达358,000加仑左右的饮用水将从地面水箱推入“巨大的超强钢制淋浴喷头”中,并适时释放。这将有助于吸收火箭引擎产生的声能和热量,并使钢板得以重复使用。预计大部分水将被火箭引擎产生的热量蒸发。◇

(本文参考了CNN相关报导。)

责任编辑:林妍#

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