美国对学校膳食提健康标准 解决儿童肥胖

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【大纪元2023年02月04日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)面对儿童肥胖症的惊人增长,拜登政府周五(2月3日)提出了更严格的学校膳食营养标准,希望减少校餐中的糖和盐,并增加全谷物摄取,以改善公立学校学生的健康。

新规定将在未来几年内逐步推出,将限制某些高糖产品的添加糖,如预包装的松饼、酸奶和麦片等。为了鼓励孩子食用乳制品,调味乳中允许添加糖,但也会制定合理的限制。此前,对学校膳食中可包含多少糖,联邦没有制定任何标准。

该规定还将在几年中,逐步减少钠的允许量,并强调全谷物摄取。

美国农业部长维尔萨克(Tom Vilsack)说(链接):“我们对学校膳食计划的承诺,来自于我们共同的目标:保持孩子们的健康,帮助他们充分发挥潜力。”

“许多儿童没有得到他们所需的营养,与饮食有关的疾病正在增加。研究表明,校餐是大多数孩子一天中最健康的膳食,证明它们是让孩子们获得光明未来所需营养的重要工具。”维尔萨克说。

拜登政府的目标是根据国家饥饿、营养和健康战略,在2030年前结束饥饿和减少与饮食有关的疾病。加强学校膳食,被认为是实现这一目标的途径之一。

维尔萨克说,美国每天有超过1,530万儿童吃学校早餐,2,960万儿童吃学校午餐。在大流行初期,这一数字更高,当时所有儿童无论家庭收入可免费吃校餐。不过,自从这项福利在本学年终止后,总参与人数已开始下降。

2020年9月8日,康涅狄格州斯坦福高中,学生们坐在食堂里吃午饭。 (John Moore/Getty Images)

据《华盛顿邮报》报导(链接),在过去30年里,儿童肥胖率增加了两倍。美国疾病控制和预防中心(CDC)估计,约有五分之一,相当于1,470万名儿童和青少年有肥胖症。

据美国儿科学会的说法,肥胖是最常见的儿科慢性病之一,并与高血压、睡眠呼吸中止症、糖尿病、脂肪肝和抑郁症有关。

据CDC的数据,从2001年到2017年,20岁以下患有第二型糖尿病的人数增长了95%。饮食不当会增加罹患第二型糖尿病的风险。

维尔萨克表示,改善儿童营养对国家安全、公平和经济竞争力至关重要。他说,肥胖是儿童的负担,可能导致自尊心低下和学习成绩不佳。

拟议的规则,还加强了学校膳食中“购买美国货”(Buy American)的要求,支持学校使用更多当地种植的食物,并就如何为美洲印第安人和阿拉斯加原住民学生,提供更符合其文化的膳食征求意见。

新指导方针将逐步推出。在2024年秋季,学校提供的主食必须主要使用全谷物食品,只能偶尔提供不太健康的精制谷物产品。

在2025年秋季,将对高糖产品如加糖酸奶和麦片进行限制,将学校早餐和午餐的每周钠含量上限减少10%,并对巧克力牛奶等调味乳的添加糖进行限制。并在接下来的几年里,逐步减少添加糖和钠。

不过,一些行业团体反对这些限制,认为学校膳食的参与度已在下降,这可能进一步打击学生吃校餐的意愿。

非营利性组织“美国学校营养协会”(School Nutrition Association,SNA)表示,新标准是“不现实的”,基于供应链中断、劳动力短缺和其他财政挑战,新规定在全国大多数学校都难以落实。

在最近一次对成员的调查中,近90%成员表示,他们难以获得足够的全谷物、低钠和低脂肪的食品,以满足现在的标准。

SNA主席阿德金斯(Lori Adkins)对《华邮》说:“我们看到,如果这顿饭对孩子们来说不熟悉或不合胃口,他们就会选择根本不吃,这令人心碎,特别是那些依赖学校供餐、粮食无法获得保障的家庭。”

她说:“学校营养膳食的工作人员们努力不懈地让学生选择和食用健康的校餐,我们必须继续支持这些努力。”

国际乳制品协会(IDFA)警告农业部,不应减少供应调味乳。IDFA引用了美国农业部咨询委员会的意见,该委员会发现90%的美国人和79%的9至13岁的儿童,没有摄入足够的乳制品。

IDFA主席戴克斯(Michael Dykes)说:“继续向所有年龄段的学生,提供低脂调味乳等健康的乳制品是很有意义的,因为它是孩子们成长和发展所需13种基本营养素的绝佳来源,并已被证明可提高校餐的整体参与度,增加必须营养素的消费量。”

不过,非营利组织“食品研究和行动中心”(Food Research and Action Center)的营养政策主任亨奇(Geri Henchy)说,新规则在实用和美味之间取得了平衡。她认为,食品业现在提供了大量的低糖选择,也对孩子有吸引力。

“过去有关于脂肪的规定,但没有关于糖的规定,所以食品制造商会减少脂肪,用糖来弥补”,亨奇说,“通过新规则,他们要确保学校的早餐、午餐更符合(联邦政府)的饮食指南,并帮助维持儿童的健康体重。”

责任编辑:叶紫微

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