【内幕】TikTok和美国会的生死之战

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【大纪元2023年03月18日讯】(大纪元记者程雯报导)“在过去几年中,美国的外国对手通过窃取敏感位置和美国公民身份信息的技术产品,包括TikTok等社交媒体,侵入了美国市场,这种危险的新互联网基础设施对我们国家的经济和国家安全构成严重威胁。”美国国会资深参议员乔‧曼钦(Joe Manchin)3月早些时候如是说。

TikTok(抖音国际版)本周邀请一些网红创作者于3月下旬前来华盛顿DC,并告诉他们:“这是一个机会,让我们国家的政府听到你们的声音,了解你们在TikTok上的体验,以及该平台对你们的生活、个人品牌和/或业务的影响。”

下周是决定TikTok在美国生死存亡的关键期。TikTok将派出据信会有数十人的大规模网红部队向美国政界高层决策者们发起持续三天的魅力攻势,以阻止美国国会通过将会对TikTok实施全面禁令的法案。该消息最早由科技新闻网站“The Information”报导出来。出资邀请大量网红游说华盛顿的做法似乎是TikTok此前从未有过的举动。

除此之外,TikTok的首席执行长周受资(Shouzi Chew)也将在下周四(3月23日)出席国会听证会,亲自向众议院能源和商务委员会的国会议员们为TikTok进行辩护。周受资是一位新加坡人,接掌TikToK前曾经坐过中国产手机小米的国际部总裁的位置。他在上个月对TikTok员工表示,他期待在听证会上纠正美国国会议员们对TikTok的误解。

TikTok甚至还挖到一条几乎能够直接通向总统拜登的公关渠道。“政客”(POLITICO)网站确认TikTok已经聘请到公关和政治咨询公司SKDK。SKDK的合伙创始人安妮塔‧邓恩(Anita Dunn)现在是拜登的白宫高级顾问。尽管邓恩已经离开SKDK,但是由于有这一层关系,TikTok可能会希望SKDK可以帮助它直接传声给拜登本人。

TikTok不惜血本摆出一副为生死而战的架势,这是因为美国国会参议院在3月7日推出一项得到两党支持的法案,该法案如果获得通过,那将为美国政府全面禁止TikTok铺平道路。

法案的全称是“限制出现涉信息与通讯技术安全威胁法”(Restricting the Emergence of Security Threats that Risk Information and Communications Technology Act),根据英文名称缩写简称“限制法”(RESTRICT Act)。

白宫也已经在本周四(3月16日)表示会支持这项法案,“当涉及到对我们国家安全的潜在威胁时,当涉及到美国人的安全时,当涉及到隐私(安全)时,我们会大声疾呼,我们的态度非常明确。”白宫新闻秘书卡琳‧让-皮埃尔(Karine Jean-Pierre)说。

与此同时,拜登政府还给TikToK套上又一个紧箍咒:若要避免全面被禁的命运,TikTok必须换主人——从中国老板换成美国老板。

这不是TikTok第一次得到这样的紧箍咒和面临这样的命运,前总统川普政府在2020年曾经对TikTok祭出同样的行动,但是随着川普当年败选,没能连任继续主掌白宫,使得TikTok逃过一劫。

不过现在已经时过境迁,TikTok对美国国家安全的威胁和全面禁止TikTok的前景已经越来越得到国会两党和拜登政府的共识。

限制法》发起人之一的参议院情报委员会主席、民主党参议员马克‧华纳(Mark Warner)要求对TikTok“采取一种全面的、基于风险的方法,在潜在危险技术的来源在美国站稳脚跟前就主动解决掉它们”。法案将授权商务部解散任何被视为对美国构成国家安全威胁的企业。

TikTok是中国开发的短视频社交媒体平台“抖音”的国际版,它的母公司是总部在北京的“字节跳动”(ByteDance)。

美国外国投资委员会(CFIUS)多年来一直在审查TikTok和字节跳动带给美国的潜在国家安全风险,就是该委员会最早在川普政府时期就提出了要求TikTok换主的呼吁。美国司法部也在调查字节跳动对美国公民(包括报导科技行业的记者)的间谍活动。

而中国方面,或者说中共政府,肯定不愿意把TikTok过继给美国人。目前TikTok在美国有一亿用户,相当于三分之一的美国人在用TikTok,这么多美国人的数据,中共是不肯放手的。同时,中共更不愿意把TikTok的算法交给美国人,即使是花费大价钱,那些算法被认为是TikTok的秘密武器。

为了阻止TikTok被从字节互动强行剥离并卖给美国公司的命运,TikTok近期一直在宣传其与甲骨文(Oracle)公司合作的“德克萨斯计划”(Project Texas),这项计划斥资15亿美元,据说是要在不改变TikTok所有权的情况下为美国用户和中国政权之间建立一个“防火墙”。

TikTok始终否认其中国所有权会允许中共政府访问美国消费者数据的指控,但是在美国花巨资建“防火墙”的举动则让TikTok的否认站不住脚。

而TikTok为建“防火墙”的自辩声明也无法自圆其说,甚至有自黑的风险,它说:“如果保护国家安全是目标,那么剥离并不能解决问题:所有权的变更不会对数据流动或访问施加任何新的限制。”

如果字节跳动被迫必须剥离TikTok的话,有了解商业内幕的分析师表示,微软(Microsoft)、甲骨文和私募股权公司可能是TikTok的买家。而在私募股权公司中,据悉已经有四五个大玩家在考虑中,其中可能包括红杉资本(Sequoia Capital)。红杉资本是字节跳动的一个投资者,并曾在2020年支持甲骨文收购TikTok。

甲骨文在2020年曾与沃尔玛(Walmart)一起竞标TikTok,当时的川普政府要求强制剥离TikTok。但是不久后随着拜登政府上台,这笔交易就无疾而终了。

两年多后的现在,随着拜登政府的转向,TikTok再次面临同样的生死命运,而其前景则已经明显地不容乐观。

今年2月底时,拜登政府已经要求所有联邦机构必须在30天内从所有政府设备上清除TikTok。类似的禁令已经在欧盟、加拿大和印度实施,英国在本周四和新西兰在本周五(3月17日)也加入了这个清除TikTok的国际队伍。

白宫新闻秘书让-皮埃尔本周四说:“我们要求国会采取行动,我们要求国会推进这项两党立法——《限制法》。”

责任编辑:李琳#

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