中国最“老”县城陷困境 预示严峻人口危机

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【大纪元2023年05月24日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)对中共当局来说,人口危机是迫在眉睫的挑战。中国人口快速老化的规模和速度,超过了日本、意大利等先进国家。多年前,如东县是一胎化政策的试点,如今它已成了中国人口危机的鲜明例证。

据《金融时报》报导(链接),在1960年代末期,江苏省如东县人口众多,开始试行中共的一胎化政策。近60年后,它成了中国最“老”的县,有近39%的人口超过60岁,比全中国平均数字18.7%,还高出一倍多。

为安置大量的老年人口,县里空置的学校,最后大多变成了养老院。如东现在最大的养老院“宾山老年公寓”,就是由2012年撤并的港南小学改建而成。

“睡得好,吃得好,这对老人来说很重要”,养老院里的居民萧女士(音译)对《金融时报》说,住在这里最好的事情是“你不必自己做饭”。

目前,这位75岁的老人与一对八十多岁的夫妻共用一间房。养老院墙上,贴着一张海报,提醒访客让长辈吃粽子(Sticky-Rice Dumpling),可能引发窒息。

2023年4月27日,中国江苏省如东县的一所废弃的学校。如东县曾是中共一胎化政策下的“计划生育红旗县”。现在由于人口老化,许多学校遭废弃,并长满了藤蔓。(Jade Gao/AFP via Getty Images)

随着人口老化,县里的棉花和水稻农场难以找到工人,而老年人往往必须依靠微薄的退休金维生。

全球化智库(CCG)特邀高级研究员黄文政说:“你在如东看到的只是一个开始。如东有一天可能会成为一座鬼城。”

“一胎化”政策酿成人口危机

如东的困境预示着中国的人口挑战。中国人口的老化速度,比世界其它地区快得多。面对汹涌而来的老龄化浪潮,中国的经济增长模式,势必得进行痛苦的改革,包括将支出从基础设施和房地产,转向养老金和医疗保健,并努力为工厂寻找年轻工人。

《金融时报》指出,北京还需解决养老金制度中的严重不平等,许多城市居民获得的津贴,远高于大多数农民工和农村居民。

当初,一胎化政策出台时,中共认为这可减少需要喂养的人口,让如东这样的贫困地区脱贫。

吴爱平是另一家老年护理机构“花园头居老年关爱之家”的经营者。她回忆道:“在1960年代,人们都没东西吃。”

然而,随着一胎化政策的强制实施,中国家庭规模快速下降。1980年代经济起飞,又让年轻人纷纷离开家乡,到上海和其它东部城市寻找更有前景的工作。

2023年4月27日,中国江苏省如东县的一个住宅区内的一名老人。(Jade Gao/AFP via Getty Images)

2016年,由于生育率骤降,中共当局终于放弃了一胎化政策。但对如东来说,一切为时已晚。在截至2020年的10年中,该县人口下降了近12%,约为88万人。2022年的人均可支配所得为43,645元人民币(约6,315美元),与江苏省其它地区相比,落后12%以上。

老年人更加贫困。如东的许多老年人说,他们的养老金是每月300元人民币以下。

然而,由于中国生活成本不断上升,大多数贫困的农村老人都不愿意向子女要钱。由于一胎化政策,一些年轻夫妇除了要抚养孩子,还必须照顾8位祖父母和4位父母。

因此,老年人想尽办法勉强维持生计。如东县的国清寺,是一座唐代建造的千年古刹,一位77岁的卖香人说,她从政府领取了微薄的养老金,卖香是为了不想成为儿子的“负担”。

一位64岁的三轮车车伕说,他现在太老了,无法从事他以前的木匠行业。他说:“没有人要我。”

如东的田地里,仍可看到许多高龄的农民。他们在锄一块洋葱田,每小时的报酬是8元人民币。

2023年4月27日,中国江苏省如东县的一家商店前,坐着一名老年人。(Jade Gao/AFP via Getty Images)

人口老化是一个普遍的问题,如东县政府与其它地方当局,纷纷出台了各种鼓励措施,从更高的薪水到补贴住房,希望吸引年轻工人。

一些城市正为生育第三个孩子的家庭发放现金,一些城市正在增加产假和陪产假。许多城市还为生育援助计划提供补贴,如国家保险计划下的试管婴儿等。

但是,分析人士质疑,这样零碎的措施,是否能让中国经济不受人口下降影响。

新加坡国立大学东亚研究所所长郝福满(Bert Hofman)告诉《金融时报》说,依照当前的速度,到本世纪末,中国每一名劳动人口,平均必须抚养一名退休人口,比例是现在的4倍。

经营“花园头居老年关爱之家”的吴爱平说,她的养老院通过吸引上海、南京等城市的居民来维持营运。

吴爱平说,她想在附近扩建设施。但人口下降导致的人手短缺,让她的企业难以运营。

“不存在需求不足的问题”,吴爱平说,“但对现在的年轻人来说,帮老人洗澡是一份太低微的工作。”

责任编辑:叶紫微#

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