组图:奇妙工程 印度“活树桥”数百年不倒

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【大纪元2023年07月20日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)一说起桥梁,相信大家脑海中浮现的大多是钢筋水泥桥或是木桥,而且这些桥梁历经一段时间就会出现生锈、腐烂等问题,需要定期检修,然而在印度东北部山区却盛行一种“活桥”,即用活树培养搭建出来的桥,它们不仅会自行生长,还愈长愈强壮,堪称“人造奇观”。

这种奇特的活根桥(Living root bridge)主要分布在印度梅加拉亚邦乞拉朋奇的深山里,主要是由印度榕(Ficus elastica)的气根(即暴露于空气中的根)交缠而成,跨越当地的许多河流和峡谷,是当地村民赖以维生的交通要道。

树桥主要分布在印度梅加拉亚邦乞拉朋奇的深山里。(Shutterstock)
树桥主要分布在印度梅加拉亚邦乞拉朋奇的深山里。(Shutterstock)

众所周知,乞拉朋奇是地球上降水量最多的地方,是世界公认的“雨极”,所以当地有许多水流湍急的河流,出行便成为当地居民的最大难题。很早的时候,由于工程技术比较落后,当地原住民卡西人(Khasi)和詹蒂亚人(Jaintia)很难建造出能长期抵御狂风暴雨的桥梁。于是,他们想到充分利用身边的大自然,通过引导树的生长来修建天然桥。

搭建树桥的主要树木叫印度榕,它的树根异常坚硬,而且还具有非常发达的次生根和侧根系统,因此这种树便成了当地人最理想的建桥材料。

双层活树桥。(Shutterstock)
活树桥是由印度榕的气根交缠而成。(Shutterstock)

随着时间的推移,当地人也掌握了很多种建桥的方法。比如,用竹竿搭建一座脚手架作为牵引工具,让印度榕的树根自然地缠绕在脚手架上往前生长,或者把挖成中空的槟榔树干横跨在河上方,然后引导印度榕的根系朝着槟榔树干的里面生长。

日复一日,等到这些根系长到河对岸之后,只要一接触到土壤就会自动扎根生长,当根基牢固之后,一座树桥就由此诞生了。村民再用石块把桥上的空隙填补上,把它变成容易行走的路。

(Shutterstock)
(Meghalaya Tourism提供)

一般的桥梁都需要修葺与维护,而印度的这种结构高度复杂的树桥不但不会被侵蚀,还会随着树木一起生长,时间越长就会变得越发牢固,其存活期可长达数百年之久。

不过,即便这里树木的生长比别的地方要快,但树桥整体的形成也需要持续数十年,所以一些树桥的建造者可能在有生之年都看不到自己建的桥完成长至成熟,因此,这项工程被认为是送给下一代的礼物。

据研究估计,目前已知现存的活树桥约有75至100座。位于梅加拉亚邦卡西(Khasi)小镇附近的Rangthylliang桥是其中一条比较有名的长桥,其长度超过50米。在印度尼西亚的苏门答腊岛和爪哇岛也建有这类树桥。

(Meghalaya Tourism提供)
双层活树桥。(Meghalaya Tourism提供)

一位账号为“Even Fewer Goats”的旅游博主于2015年前往偏远的梅加拉亚邦进行了为期一个月的徒步旅行,他在博文中写道:“可以毫不夸张地说,它们是世界上最不寻常的人造建筑之一。世界上任何其它形式的功能建筑的结构本身都不具备像树桥一样的生命力。人类建造的任何东西在600年后都不会比建成的初期更坚固。”

美丽的活根桥是人类与自然密切合作的产物,堪称一项令人难以置信的工程壮举,目前已被列入联合国教科文组织的“暂定”(tentative)世界遗产名录。◇

(Meghalaya Tourism提供)

(英文大纪元记者Louise Chambers对本文有贡献。

责任编辑:高静#

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