由G7通往英国首相之路

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【大纪元3月6日报导】财政大臣布朗因主导国际反贫穷计划跃上国际舞台(中央社记者韩乃国伦敦特稿)英国财政大臣布朗利用七大工业国财长会议的舞台,请到前南非总统曼德拉在伦敦发表演说,呼吁国际社会重视贫穷国家的处境,突显出他已具有国际领袖的架式,并使英国媒体评论人员认为,布朗的表现丝毫不比布莱尔首相逊色。

英国今年初开始接掌《世界七大工业国》(G7)轮值主席职务,下半年又将成为《欧洲联盟》轮值主席国,在国际事务上居于主导地位。英国政府已决定将消除国际贫穷作为努力的目标。由英国财政大臣布朗一手拟定的“非洲马歇尔计划”,在二月于伦敦举行的七大工业国财长会议中,已获得相当成果。

美国认同除贫 但对英国感冒

经过两天的会议,包括英国、加拿大、法国、德国、意大利、日本和美国在内的《七国集团》,就一项行动计划达成共识,同意由世界银行和国际货币基金会以个案考虑方式,免除三十七个全球最贫穷国家所积欠的全部外债,其中包括撒哈拉沙漠以南的非洲国家在过去二、三十年所欠下的七百多亿美元。

另外,七国的财长并同意,对贫穷国家的发展给予更多援助,并让这些国家的产品有更多机会销往已开发国家的市场。

这次会议美中不足的是,美国虽然认同消除贫穷的目标,但是却因为看法不同而对英国所提出的一些办法表示反对。美国财政部长史诺因患重感冒而未出席这次的会议,改由副财长泰勒代表他参加,引起人们揣测,认为史诺不出席的真正原因,是为了避免和英国财政大臣布朗(Gordon Brown)发生正面冲突的尴尬场面。

布朗计划设立一个新的国际金融机构,于今后十年内每年负责筹款一百亿美元,援助非洲国家,其方式是利用捐款国的长期援助承诺作为担保,在国际资金市场发行公债。德国和法国支持成立此一机构,但是主张以征收航空油料税的方式来筹集所需资金。美国副财长泰勒则表示,受到国会立法过程的限制,美国无法支持此一构想;美国对于征收航空燃油税的提议也缺乏兴趣。

他说,美国将继续以自己的方式来帮助贫穷国家。

布朗的计划还主张重新计算国际货币基金会的三千两百多公吨黄金储备现值,将增值的部分用来冲销贫穷国家积欠国际货币基金会的一百一十亿美元,或者将部分黄金出售,以收入抵销这些国家的债务。美国和加拿大表示反对出售黄金,原因是可能造成国际金价波动,同时美国政府还顾虑,任何出售黄金的举动必须先获得美国国会同意。

另外,布朗并建议,各国对贫穷国家的援助应达到国民生产毛额的百分之零点七;美国对于此一建议也不以为然。根据统计,美国对贫穷国家的援助目前只占其国民生产毛额的百分之零点一五。

与首相有心结要走自己的路

虽然被美国泼了凉水,但是布朗对于《七大工业国集团》首次同意免除贫穷国家百分之百的外债,仍感到相当兴奋。英国财政部官员认为,在《八大工业国集团》(七大加上俄罗斯)领袖于七月在苏格兰鹰峡(Gleneagles)召开高峰会之前,美国仍有可能回心转意,即使不成功,英国和其他欧洲国家仍可照计划进行。

英国的消除国际贫穷计划,是由布朗从去年下半年开始精心设计。他于一月六日在爱丁堡发表演说时,公布非洲马歇尔计划的内容,并于一周后以六天时间走访肯亚、坦尚尼亚、莫三比克和南非等四个非洲国家,他在访问期间宣布,英国愿意替所有开发中国家支付百分之十的外债,但是这些国家的政府必须将省下的钱用来改善医疗服务、教育和社会福利。

在七大工业国财长会议期间,布朗并请来在国际间受人敬重的前南非总统曼德拉,在伦敦市中心的特拉法加广场发表演说,呼吁国际社会重视贫穷国家的处境,同心协力让贫穷成为历史。他也应邀至七大工业国财长会议发表演说。布朗的一连串作法突显出,他已具有国际领袖的架式,英国媒体的评论人员认为,布朗的表现丝毫不比布莱尔(Tony Blair)首相逊色。

布朗能主导消除国际贫穷计划的原因,是由于财政在内阁事务中是英国首相唯一无法过问的专业领域。布朗和布莱尔之间的心结,早已是英国政界众所周知的事。在主政八年之后,布莱尔于去年底曾公开表明,如果工党赢得五月的选举,他决定做满第三任首相任期,但是不会寻求第四任。

最近《每日电讯报》的一名记者,根据布朗的顾问所提供的资料,出版一本新书,其中透露许多内幕。书中说,布朗从去年开始已认定,布莱尔永远不会主动将首相职位让给他,因此他决定走自己的路,推出自己的政策,勾画出英国的远景,让工党党员和英国选民来评断他的表现。

转任外交大臣 剥除布朗光环

目前,工党为了赢得选举胜利,表面上维持了内部团结与和谐,但是实际上布莱尔和布朗两派人马之间暗潮汹涌。布莱尔的拥护者曾放话说,工党赢得大选后,布莱尔将采取强势主导作风,以免自己成为跛脚首相。他所要做的第一件事就是将内阁改组,布朗将从财政大臣转任外交大臣,实际上等于布莱尔的副手,将从此失去以前的光环。

英国的消除国际贫穷计划,其实和工党的选战策略没有直接的关联,也和布莱尔在伊拉克战后企图在国内与国际间重振受损的形象无关,而是从布莱尔与布朗的内斗中所生出的产物,它代表了被许多英国人视为首相接班人的布朗,在没有机会出头的情况下,以行动向工党党员与一般英国民众证明,他是一个值得大家信赖的领袖人物。

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