由G7通往英國首相之路

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【大紀元3月6日報導】財政大臣布朗因主導國際反貧窮計畫躍上國際舞台(中央社記者韓乃國倫敦特稿)英國財政大臣布朗利用七大工業國財長會議的舞台,請到前南非總統曼德拉在倫敦發表演說,呼籲國際社會重視貧窮國家的處境,突顯出他已具有國際領袖的架式,並使英國媒體評論人員認為,布朗的表現絲毫不比布萊爾首相遜色。

英國今年初開始接掌《世界七大工業國》(G7)輪值主席職務,下半年又將成為《歐洲聯盟》輪值主席國,在國際事務上居於主導地位。英國政府已決定將消除國際貧窮作為努力的目標。由英國財政大臣布朗一手擬定的「非洲馬歇爾計畫」,在二月於倫敦舉行的七大工業國財長會議中,已獲得相當成果。

美國認同除貧 但對英國感冒

經過兩天的會議,包括英國、加拿大、法國、德國、義大利、日本和美國在內的《七國集團》,就一項行動計畫達成共識,同意由世界銀行和國際貨幣基金會以個案考慮方式,免除三十七個全球最貧窮國家所積欠的全部外債,其中包括撒哈拉沙漠以南的非洲國家在過去二、三十年所欠下的七百多億美元。

另外,七國的財長並同意,對貧窮國家的發展給予更多援助,並讓這些國家的產品有更多機會銷往已開發國家的市場。

這次會議美中不足的是,美國雖然認同消除貧窮的目標,但是卻因為看法不同而對英國所提出的一些辦法表示反對。美國財政部長史諾因患重感冒而未出席這次的會議,改由副財長泰勒代表他參加,引起人們揣測,認為史諾不出席的真正原因,是為了避免和英國財政大臣布朗(Gordon Brown)發生正面衝突的尷尬場面。

布朗計畫設立一個新的國際金融機構,於今後十年內每年負責籌款一百億美元,援助非洲國家,其方式是利用捐款國的長期援助承諾作為擔保,在國際資金市場發行公債。德國和法國支持成立此一機構,但是主張以徵收航空油料稅的方式來籌集所需資金。美國副財長泰勒則表示,受到國會立法過程的限制,美國無法支持此一構想;美國對於徵收航空燃油稅的提議也缺乏興趣。

他說,美國將繼續以自己的方式來幫助貧窮國家。

布朗的計畫還主張重新計算國際貨幣基金會的三千兩百多公噸黃金儲備現值,將增值的部分用來沖銷貧窮國家積欠國際貨幣基金會的一百一十億美元,或者將部分黃金出售,以收入抵銷這些國家的債務。美國和加拿大表示反對出售黃金,原因是可能造成國際金價波動,同時美國政府還顧慮,任何出售黃金的舉動必須先獲得美國國會同意。

另外,布朗並建議,各國對貧窮國家的援助應達到國民生產毛額的百分之零點七;美國對於此一建議也不以為然。根據統計,美國對貧窮國家的援助目前只占其國民生產毛額的百分之零點一五。

與首相有心結要走自己的路

雖然被美國潑了涼水,但是布朗對於《七大工業國集團》首次同意免除貧窮國家百分之百的外債,仍感到相當興奮。英國財政部官員認為,在《八大工業國集團》(七大加上俄羅斯)領袖於七月在蘇格蘭鷹峽(Gleneagles)召開高峰會之前,美國仍有可能回心轉意,即使不成功,英國和其他歐洲國家仍可照計畫進行。

英國的消除國際貧窮計畫,是由布朗從去年下半年開始精心設計。他於一月六日在愛丁堡發表演說時,公布非洲馬歇爾計畫的內容,並於一週後以六天時間走訪肯亞、坦尚尼亞、莫三比克和南非等四個非洲國家,他在訪問期間宣布,英國願意替所有開發中國家支付百分之十的外債,但是這些國家的政府必須將省下的錢用來改善醫療服務、教育和社會福利。

在七大工業國財長會議期間,布朗並請來在國際間受人敬重的前南非總統曼德拉,在倫敦市中心的特拉法加廣場發表演說,呼籲國際社會重視貧窮國家的處境,同心協力讓貧窮成為歷史。他也應邀至七大工業國財長會議發表演說。布朗的一連串作法突顯出,他已具有國際領袖的架式,英國媒體的評論人員認為,布朗的表現絲毫不比布萊爾(Tony Blair)首相遜色。

布朗能主導消除國際貧窮計畫的原因,是由於財政在內閣事務中是英國首相唯一無法過問的專業領域。布朗和布萊爾之間的心結,早已是英國政界眾所週知的事。在主政八年之後,布萊爾於去年底曾公開表明,如果工黨贏得五月的選舉,他決定做滿第三任首相任期,但是不會尋求第四任。

最近《每日電訊報》的一名記者,根據布朗的顧問所提供的資料,出版一本新書,其中透露許多內幕。書中說,布朗從去年開始已認定,布萊爾永遠不會主動將首相職位讓給他,因此他決定走自己的路,推出自己的政策,勾畫出英國的遠景,讓工黨黨員和英國選民來評斷他的表現。

轉任外交大臣 剝除布朗光環

目前,工黨為了贏得選舉勝利,表面上維持了內部團結與和諧,但是實際上布萊爾和布朗兩派人馬之間暗潮洶湧。布萊爾的擁護者曾放話說,工黨贏得大選後,布萊爾將採取強勢主導作風,以免自己成為跛腳首相。他所要做的第一件事就是將內閣改組,布朗將從財政大臣轉任外交大臣,實際上等於布萊爾的副手,將從此失去以前的光環。

英國的消除國際貧窮計畫,其實和工黨的選戰策略沒有直接的關聯,也和布萊爾在伊拉克戰後企圖在國內與國際間重振受損的形象無關,而是從布萊爾與布朗的內鬥中所生出的產物,它代表了被許多英國人視為首相接班人的布朗,在沒有機會出頭的情況下,以行動向工黨黨員與一般英國民眾證明,他是一個值得大家信賴的領袖人物。

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