闯进白垩纪公园 巴西恐龙博物馆蕴藏丰富

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【大纪元12月24日报导】(中央社记者唐雅陵圣保罗特稿)近午的和风吹着小树林的树枝桠,沙沙作响。站在修理平整的草坪上,只见一只巨大的长颈草食恐龙,嘴上衔着细枝叶,姿态悠闲地挺立地面。相机镜面映出恐龙憨厚笨重的模样,鸟群从它的头边飞过树林间。不一会儿,风儿又轻轻吹起,伴来阵阵访客的说话声,眼前的景致一下子热闹起来。

这里是巴西东南部米纳斯三角地区的古生物化石考古博物馆,民众都称之为“恐龙博物馆”,位在距圣保罗市五百二十公里,巫贝拉巴市郊的贝伊洛波里斯镇,一九九二年对外开放参观。这里也是巴西最重要的古生物化石考古遗址之一,已发现距今约六千五百万至八千年前的化石。

导览员马谢罗如数家珍向记者解说在巫贝拉巴发现的化石,种类繁多,从小到要用显微镜才能看出的菌类和藻类化石,到贝类、鱼类、两栖类、乌龟、鳄鱼和恐龙的大块化石,以及无脊椎动物、恐龙蛋和恐龙排泄物的化石都有。

整个米纳斯三角地区,自一九四零年代起就开始进行化石研究,一九四五年间在贝伊洛波里斯镇的曼卡贝拉火车站附近,首先发现一只长颈草食恐龙的骨骼。负责该地区化石考古研究工作的古生物学家布莱斯马上展开有系统的挖掘工作,从那时起到一九八零年代所挖掘到的化石,全都已送到里约的国家矿产部门登记收藏。

布莱斯过世后,为继续进行挖掘工作,并纪念这位穷毕生精力于研究工作的古生物学家,地方政府遂将旧火车站改建为古生物化石博物馆

恐龙博物馆内分为三间展览室。第一间展出恐龙时代的木化石(即已石化的植物枝干化石)、长颈草食恐龙的大腿骨和其他部分骨骼的化石。

墙上展出一副长十点八公尺、高二点八公尺的草食恐龙骨架模型,是用在该地区发现的骨骼化石拼凑而成。马谢罗指出,目前已挖掘出百分之六十的骨架化石,其中百分之四十(约九十块化石)在墙上展出。其他未被发现的骨头化石,可能是被肉食恐龙吞到肚子里,或是被洪水冲走。完整的一副骨架,可能长二十二公尺,高八公尺。

第二间展览室展出鳄鱼和草食恐龙的牙齿、龟壳及贝类等化石。贝伊洛波里斯镇地区因过去曾被水覆盖,所以有贝类。第三间展览室展出博物馆的实验室,以及恐龙蛋和恐龙粪化石。

除透过骨骼来研究恐龙外,恐龙蛋更能了解其繁殖行为和方式。

一般来说,蛋被保存为化石的机会较骨骼为少,因而常被认为“珍品”,其中带有骨骼的恐龙蛋化石更为罕有。贝伊洛波里斯是在巴西发现恐龙蛋化石最多的地区,某些甚至是完整的一整颗,为巴西国内仅有。

巴西的恐龙化石多属于距今六千五百年前的白垩纪时期。除了贝伊洛波里斯镇,巴西还有几处重要的古生物化石考古区,如东北部彼奥州的水豚山和塞阿拉州的阿拉里贝台地。今年四月,圣保罗曾展出一项大型恐龙化石展,让观赏者透过展览品的局部或片断,得以利用想像力捕捉化石形体的印象,以及它在地球生命中的意义。

到目前为止,巴西已登记收藏七万块化石,二十万块在认证当中,另外还有约一百万块尚未经鉴定。贝伊洛波里斯镇的化石挖掘工作仍不断进行着。

前年,巴西联邦政府更在当地设立“全国古生物化石考古学术研究网”,整合巴西国内的考古研究工作。此外,更希望透过化石考古观光带动地方发展,并保护化石遗址不受破坏,避免投机商人走私化石到国外。

去年底,恐龙博物馆旁边完成了“恐龙馆”的兴建工程,里面设有恐龙工作室、现代化多媒体图书馆,以及一条“时光隧道”,展出地球生命的演进过程,同时带游客到正在挖掘化石的地方。研究员在贝伊洛波里斯地区的化石挖掘工作,都是在每年七月至十二月,旱季的时候进行;另外六个月的时间,则待在实验室内完成清理程序。

马谢罗的解说,带给访客一趟知性的深度之旅。走出恐龙博物馆后,我信步漫游在周围的园区内,顺便和草坪上栩栩如生的恐龙木雕像拍照留念。

博物馆后面的步道两旁,栽满形色不一的植物;鸟鸣处处,从枝叶间透过的细碎阳光洒在身上,感觉十分暖和。步道左边有一栋民宿,非研究员也可以申请住宿,陈设虽然简单,但座落在这么一处和谐洁净的考古自然天地中,对住客来说,倒也是一种生命风采的享受!

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