外电:互联网应遵守谁的法律?

【大纪元12月9日讯】(大纪元记者冯静编译报导)近二十年来,互联网得以迅猛发展,方兴未艾,不断改变着人们的观念和生活,任何人的网贴即刻传向世界各个角落,可违“法”事件频频出现。基督教科学箴言报报导称,现有的国际法已不能够涵盖互联网,不同国家的制度不同,对言论及隐私权的注解不同,造成许多跨国际的诉讼。专家指出,现在比以往任何时候都更需要回答一系列有关互联网的伦理道德问题,了解应如何掌握原则。

基督教科学箴言报在报导中提到一个例子,即在线社交网络现在似乎可以添加一项新功能:个人网站广告,如在脸谱(Facebook)个人网站上放入广告,利用朋友们的照片和名字来促销产品。不过脸谱网站的新广告计划已遇到障碍,由于它可能是非法的。

美国明尼苏达大学一位法学教授麦克杰维然(William McGeveran)指出,在纽约州张贴这样的广告属于轻度刑事犯罪。由于上百年历史的纽约隐私法规定,未经书面同意,禁止广告商使用任何人的名字或图片。

因此许多小公司现在也面临着更严重的问题:既然网站可以显示在世界任何地方的屏幕上,是否意味着他们必须遵守每个国家及每个州的法律?

麦克杰维然教授说:“当您在网上张贴任何东西,不只是单纯送到新泽西或澳大利亚。而是送往世界上每一个角落”,“那些对言论及隐私权的注解不同、不具备像美国宪法第一修正案(First Amendment)的国家都能看到”。

由此看来,如何将现有法律运用到互联网上现在还了无头绪。多年来,法院和律师一直在质疑,是否世上的著作权法应同样适用于数码世界,在那里复制产品只需点击一下鼠标。

互联网专家称,要想找出什么样的法律可以用来管辖网上行为几乎可以证明是更为困难。毕竟,您怎么才能对“万维网”这样的东西实施司法管制?脸谱网站的总部设在美国加利福尼亚州,而社交广告的资料经由十几个州的导线到达您在纽约的电脑。那么应该使用哪个州的法律?

脸谱网站争辩说,以上的例子对它不适宜。公司首席隐私法主任凯利(Chris Kelly)表示,因为网站内容越过许多州界,受到美国宪法商务条款中的地方法规保护。他说:“州法律不能干预州际商务”。这是联邦法律的范围。

那么再往前一步,谁的法律可以管辖美国在其他国家的网站?正是因为目前尚不存在着像商业条款(Commerce Clause)那样的国际法,所以外国法官们只能应用他们当地的法律来做出判决。

今年初优眺网(Youtube)在巴西许多地区遭到封锁就属此例。超级名模西卡雷利(Daniela Cicarelli)在巴西法院状告美国视频共享网站,声称她和银行家马尔佐尼(Renato Malzoni)的视频剪辑出现在用户驱动的网站上,侵犯了她的隐私权。法庭下令优眺网阻止其流行视频扩散到巴西的电脑上,并要求一些互联网供应商封锁整个网站,直到优眺网对那种录像放置有效的过滤器为止。

就算将国际网站当地化,按照当地法律禁止刊登某些内容或提供某些服务,也很难使其逃脱被诉讼的厄运,因为美国国外的用户仍可进入美国的网站版本,而在当地被禁的内容在美国版本上不一定都禁止。譬如在法国,出售纳粹纪念品属于非法,雅虎的法文市场封锁这些内容。但法国用户可在美国网站购买它们。在2000年的一次诉讼之后,法国一位法官下令雅虎阻止所有种族仇恨的纪念品进入法国,无论在雅虎网站的哪个版本里出现。

更臭名昭著的是,当谷歌推出中国的搜索引擎时,它同意检查过滤某些词条以安抚北京。因此当用户在谷歌上查询“法轮功”或“天安门”时,他们只能找到非常小心措辞的网站,而且观点一边倒向北京当局的说辞。该公司辩称,提供部分经过过滤的门户总比没有的好。

今天互联网公司面临的最大挑战,也许是如何管理他们在中国的网站。北京当局控制服务器以阻止未经授权的网页,而公司若要开发本地的中文版本,往往必须作出重大让步。今年11月13日,雅虎公司与两名被囚禁在中国的记者家属的诉讼达成和解。被告雅虎非法帮助中国政府逮捕记者,通过移交信息导致他们被捕和判刑,并可能也会导致他们被施以酷刑。

这次是雅虎犯下众怒,可是当下一次另外一个外国政府索求网站的数据,结果会怎样?该网站公司是否应该遵守道德理念,违背当地的法律来保护自己的用户?

美国加州大学尔湾(Irvine)分校商务教授、《迫在眉睫的中国战争》(The Coming China Wars)的作者彼得‧纳瓦罗(Peter Navarro)指出:“这是商学院没有足够重视的问题”,“执行长们,现在比以往任何时候都更需要回答一系列严峻的伦理道德问题,而更多大学需要帮助学生思考这类问题,让他们了解原则的界限在哪里”。
(http://www.dajiyuan.com)

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