外電:互聯網應遵守誰的法律?

【大紀元12月9日訊】(大紀元記者馮靜編譯報導)近二十年來,互聯網得以迅猛發展,方興未艾,不斷改變著人們的觀念和生活,任何人的網貼即刻傳向世界各個角落,可違「法」事件頻頻出現。基督教科學箴言報報導稱,現有的國際法已不能夠涵蓋互聯網,不同國家的制度不同,對言論及隱私權的註解不同,造成許多跨國際的訴訟。專家指出,現在比以往任何時候都更需要回答一系列有關互聯網的倫理道德問題,瞭解應如何掌握原則。

基督教科學箴言報在報導中提到一個例子,即在線社交網絡現在似乎可以添加一項新功能:個人網站廣告,如在臉譜(Facebook)個人網站上放入廣告,利用朋友們的照片和名字來促銷產品。不過臉譜網站的新廣告計劃已遇到障礙,由於它可能是非法的。

美國明尼蘇達大學一位法學教授麥克傑維然(William McGeveran)指出,在紐約州張貼這樣的廣告屬於輕度刑事犯罪。由於上百年曆史的紐約隱私法規定,未經書面同意,禁止廣告商使用任何人的名字或圖片。

因此許多小公司現在也面臨著更嚴重的問題:既然網站可以顯示在世界任何地方的屏幕上,是否意味著他們必須遵守每個國家及每個州的法律?

麥克傑維然教授說:「當您在網上張貼任何東西,不只是單純送到新澤西或澳大利亞。而是送往世界上每一個角落」,「那些對言論及隱私權的註解不同、不具備像美國憲法第一修正案(First Amendment)的國家都能看到」。

由此看來,如何將現有法律運用到互聯網上現在還了無頭緒。多年來,法院和律師一直在質疑,是否世上的著作權法應同樣適用於數碼世界,在那裏複製產品只需點擊一下鼠標。

互聯網專家稱,要想找出什麼樣的法律可以用來管轄網上行為幾乎可以證明是更為困難。畢竟,您怎麼才能對「萬維網」這樣的東西實施司法管制?臉譜網站的總部設在美國加利福尼亞州,而社交廣告的資料經由十幾個州的導線到達您在紐約的電腦。那麼應該使用哪個州的法律?

臉譜網站爭辯說,以上的例子對它不適宜。公司首席隱私法主任凱利(Chris Kelly)表示,因為網站內容越過許多州界,受到美國憲法商務條款中的地方法規保護。他說:「州法律不能干預州際商務」。這是聯邦法律的範圍。

那麼再往前一步,誰的法律可以管轄美國在其他國家的網站?正是因為目前尚不存在著像商業條款(Commerce Clause)那樣的國際法,所以外國法官們只能應用他們當地的法律來做出判決。

今年初優眺網(Youtube)在巴西許多地區遭到封鎖就屬此例。超級名模西卡雷利(Daniela Cicarelli)在巴西法院狀告美國視頻共享網站,聲稱她和銀行家馬爾佐尼(Renato Malzoni)的視頻剪輯出現在用戶驅動的網站上,侵犯了她的隱私權。法庭下令優眺網阻止其流行視頻擴散到巴西的電腦上,並要求一些互聯網供應商封鎖整個網站,直到優眺網對那種錄像放置有效的過濾器為止。

就算將國際網站當地化,按照當地法律禁止刊登某些內容或提供某些服務,也很難使其逃脫被訴訟的厄運,因為美國國外的用戶仍可進入美國的網站版本,而在當地被禁的內容在美國版本上不一定都禁止。譬如在法國,出售納粹紀念品屬於非法,雅虎的法文市場封鎖這些內容。但法國用戶可在美國網站購買它們。在2000年的一次訴訟之後,法國一位法官下令雅虎阻止所有種族仇恨的紀念品進入法國,無論在雅虎網站的哪個版本裡出現。

更臭名昭著的是,當谷歌推出中國的搜索引擎時,它同意檢查過濾某些詞條以安撫北京。因此當用戶在谷歌上查詢「法輪功」或「天安門」時,他們只能找到非常小心措辭的網站,而且觀點一邊倒向北京當局的說辭。該公司辯稱,提供部份經過過濾的門戶總比沒有的好。

今天互聯網公司面臨的最大挑戰,也許是如何管理他們在中國的網站。北京當局控制服務器以阻止未經授權的網頁,而公司若要開發本地的中文版本,往往必須作出重大讓步。今年11月13日,雅虎公司與兩名被囚禁在中國的記者家屬的訴訟達成和解。被告雅虎非法幫助中國政府逮捕記者,通過移交信息導致他們被捕和判刑,並可能也會導致他們被施以酷刑。

這次是雅虎犯下眾怒,可是當下一次另外一個外國政府索求網站的數據,結果會怎樣?該網站公司是否應該遵守道德理念,違背當地的法律來保護自己的用戶?

美國加州大學爾灣(Irvine)分校商務教授、《迫在眉睫的中國戰爭》(The Coming China Wars)的作者彼得‧納瓦羅(Peter Navarro)指出:「這是商學院沒有足夠重視的問題」,「執行長們,現在比以往任何時候都更需要回答一系列嚴峻的倫理道德問題,而更多大學需要幫助學生思考這類問題,讓他們瞭解原則的界限在哪裏」。
(http://www.dajiyuan.com)

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