美国富豪多乐于捐款济贫 以慈善为核心价值

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【大纪元3月9日报导】(中央社记者林琳纽约九日专电)全球的亿万富豪当中有四成以上是美国人,而以美国微软电脑公司总裁比尔盖兹为首富的这些美国富豪,多乐于捐款济贫。纽约大学教授克蕾尔.高蒂安妮指出,二零零五年美国人的慈善捐款总额就高达两千六百零二亿美元。

高蒂安妮指出,慈善是美国的核心价值,而乐于捐输的不只是钜富阶层,而是普遍的社会风气。她说,每年多多少少会捐款给不同单位及组织的美国人占总人口的百分之八十九。这项比例比起美国人的投票率及上速食餐厅用餐的人口比例还高。

零五年美国人慈善捐款的总值占国内生产毛额的百分之二。这些捐款除了用来救灾、济贫,也有的是设立奖学金、帮助学校及文化机构扩充设备、赞助创意及研发。

高蒂安妮指出,设立奖学金培养人才是美国学界已有三百多年的传统。一六三六年,刚在新大陆落脚的移民在波士顿创立的哈佛大学就设立了奖学金,让经济不宽裕家庭的子弟也能有受高等教育的机会。许多美国政界及财经界的重要人物在求学时代都曾受惠于大学提供的奖学金,包括前总统柯林顿。

她指出,资本主义社会的美国鼓励个人努力开创前途,同时,个人在凭能力及机缘实现对自我的期盼的同时,多半也能展现出对社会的关怀。这些慷慨捐输用于对人才的投资如奖学金、对建设的投资如图书馆、医院及公园设施及对创意研究的投资如新药的研发,对于社会的繁荣及国家的经济是重要的动力。

从投资角度看慈善捐款的Venture Philanthropy Partners总裁马瑞欧.马瑞诺指出,最近几年,美国人慈善捐款的模式有所改变。多半的人都会在当下即慷慨解囊,不会等到老年或是身后才捐赠。由于捐款不为留名,所以也没有必要设立以本人或是家族为名的基金会。慈善事业与市场接轨,让捐款用到对社会及国家经济最有帮助的用途。

他表示,美国的慈善家们的济世关怀也不仅限于本地,也希望能帮助解决全球性的问题。许多捐款的钜富有相当的知名度及影响力,所以,他们出钱出力致力推动慈善事业具有特别的意义。

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