月球暗面望远镜计划重登场

【大纪元2月27日讯】(大纪元记者王建明编译报导)在太空发展史上,天文学家一直以来期望能够在月
球的阴暗面装置望远镜等其他仪器,却由于技术不成熟而作罢。然而,美国太空总署(NASA)不久前拨款50万美元,进行月球暗面装置望远镜的研究,为这项停止已久的计划点燃了一丝希望。

月球暗面太空望远镜天文学家的梦想

由于地球大气层的最上层充满了各种离子,所有传输到陆地上的外太空电波都会被影响,大多数会被反射,另外,由于地球磁场的影响,不少外太空电波也被干扰。

如果望远镜放置在月球的阴暗面(由于月球绕地球旋转的速度与地球自转的速度一致,月球的一面永远对着地球,被称为亮面,而永远背对着地球的就被称为暗面),除了去除地球磁场与大气层内离子的影响外,月球的体积将能够阻挡地球上的各种信号波干扰外太空信号。

科学家将能够首次“宁静地”倾听宇宙数亿年前留下的辐射信号、同时勘查宇宙中是否还有其他目前还未发现的电波。科学家表示,分析这些信号将有助于科学界了解宇宙最初是如何从宇宙云体浓缩成星系以及宇宙最初组合过程等问题。

这原是阿波罗计划所能及范围之外的,也非任何机器人能够完成,因此,一直都只能是天文学家的一个美梦罢了。

月球望远镜梦想死灰复燃

然而,随着NASA计划在2019年之前再次登陆月球,不少对月球的展望也死灰复燃。日前,NASA向麻省理工学院(MIT)以及海军研究所拨出了50万美元的研究金费,研究装置月球暗面太空望远镜的可行途径。

NASA表示,正在考虑建造一种天线,在飘落月球表面后能够自动展开、自动运作,并将所得信息传输回地球。然而,该计划是否可行还无人知晓。部分人士估计,该计划的高昂经费将导致失败。

领导其中一组研究人员的科罗拉多大学天体物理与太空天文学中心教授伯恩斯(Jack Burns)在过去20年中一直在研究如果在月球阴暗面设置太空望远镜。他表示:“在宇宙开始的最初阶段,有一个科学家称做‘黑暗年代’(Dark Ages)的一段时间我们无法理解。如果NASA要派太空人回到月球去,那么安装这些太空望远镜将是很好的一个做法。”

MIT的研究由赫维特(Jacqueline Hewitt)教授主导。他表示,该研究小组已开始建造一台由512个偶极天线组成的无线电波接受器。(从物理学角度来看,无线电波与可见光电波的唯一区别是波长,因此,无线电波接受器也就是无线电波望远镜了。)

据悉,按照大爆炸理论,目前科学家所能探测到的宇宙电波最早的只有大爆炸后10亿年后的信息。赫维特表示,如果计划成功,无线电波接受器将能够感应到大爆炸后几十万年后的信息。按照该理论,宇宙当时只有氢、氦两种元素。科学界现在有许多理论探讨宇宙如果从这些气体中演变成现在的状态,但没有任何实际资料支持。

两组研究人员将在一年内研制出一套可行的方案,并于明年向国家研究院(National Research Council)上交计划书。如果可行,估计将获得NASA的强力支持。目前,两组研究人员估计如果可行,该望远镜将耗资10亿元建造。

波恩斯表示,对计划的可行性抱很大的信心:“月球的阴暗面是整个太阳系最安静的地方,如果我们能够在那里装置一台接受器,有可能会有惊人的发现。”
(http://www.dajiyuan.com)

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