探测火星 微波将成先驱

应用广泛 涵盖无线通讯、电子、航空、仪器、运输、能源等领域

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【大纪元9月6日讯】(大纪元记者张倩帕洛阿图市报导)美国太空总署的“凤凰”号登陆器登陆火星后,证明火星上有水冰,这表明火星较其他星球适合人类存在。为此,太空总署的科学家正在开发微波技术,研发一种微波仪器,可向下发射微波,开采火星地下水。
  
北美台湾工程师协会(NATEA)日前在帕洛阿图市举办了研讨会,邀请Roos Instruments公司的执行总裁马克.罗斯(Mark Roos),为民众介绍微波技术及自己的公司。该公司是一家高频自动测试仪器公司,用微波技术来测试各种先进的设备。

什么是微波?
  
微波(microwave)与无线电波、红外线、可见光一样,都是电磁波,传统的微波是频率为300 MHz至300 KMHz的电磁波。现在,随着科技的发展,出现了高频微波,频率在GHz范围。
  
微波具有穿透、反射、吸收等特性。对于玻璃、塑料和瓷器,微波几乎是穿越而不被吸收。水和食物等会吸收微波而使自身发热,这是微波炉可以加热食物的原因之一。而对金属类东西,则会反射微波。
  
罗斯在微波领域有35年的丰富经验。他说,今天的很多微波设备都不是新发明,二十年前就有,在70年代,微波设备还是大而笨重的机械设备,军方用的微波通信设备,多重达80、90磅,而且价格昂贵。现在,由于大规模集成电路的发展,微波设备的体积变小,也很便宜。
  
今日,微波技术发展迅速,已经广泛运用到无线通讯、电子、航空、仪器仪表、交通运输、能源等诸多高技术领域,市场前景非常广阔。在生活的各方面,都可见微波技术的应用,譬如,手机、GPS等,用微波技术把卫星下载的信号,传送到手机、GPS的接受器上。

未来的热门微波技术
  
罗斯提到,在不久的将来,一个热门的微波技术,是把信号从数字机顶盒(Set-Top-Box),用微波技术传到电视上。数字机顶盒,是一个连接电视机与外部信号源的设备。它可以将压缩的数字信号,转成电视内容,并在电视机上显示出来。信号可以来自有线电缆、卫星天线、宽频网络以及地面广播等。机顶盒接收的内容,则包括图像、声音、数据等。
  
目前,如果把电视装在墙上,需要在室内拉很长的电线,连接外部信号源和数字机顶盒,很不方面。罗斯说,现在有公司在研究高频率的微波信号,使这些线路都变成无线传输。以后,用户就可以把电视安装在任何地方,不需要再拉电线,只要有数字机顶盒,加上微波技术,就可以收看机顶盒接收的内容了。
  
另外,在车里可以安装小型微波雷达设备,用以控制速度、避免撞车、协助自动停车等,这些功能都需要靠微波信号来测量速度、距离等。罗斯表示,海军舰艇上的雷达,是上亿美元的设备,民众车上安装的,则是100美元左右的小雷达,测试与前后车的距离。
  
利用微波技术,人们可以遥控其它的设备,车和车之间可以互相通信。譬如,如果前面的车辆侦测到前方有车祸,便可以通过微波信号,告诉后面的来车。

微波技术当今的难题
  
目前,人们对通信的需求量很大。如果一个房子里有30个人同时打电话,可能就有很多人无法顺利播通电话,因为微波信号分享空中有限的频率资源。譬如,在高速行车时打电话,电话很可能被中断几次,因为在某些地区没有足够的频率资源,民众打电话时,要和其他人竞争这个有限的资源。
  
罗斯指出,微波技术可以测量出闲置的频率,如果能和其它技术结合,将通话双方的频率,自动跳到这个闲置频段,就可以充分利用所拥有的频率。

掌握市场利基 永续经营
  
罗斯大学毕业后,曾在HP的微波部门工作七年左右,他是著名的微波测试仪器HP8510的发明者。20年前,他和太太创办公司Roos Instruments,目前有20多位员工。在硅谷高科技产业的起伏中,Roos公司一直走到今天,也没有解雇员工的记录。
  
罗斯表示,Roos公司永续经营的秘诀,在于为顾客解决在微波技术上的尖端技术、很困难的问题。他们出售的不仅仅是产品,还有工程师丰富的个人经验。Roos不像大公司HP等,生产大批量、标准的产品,他们无法与大公司竞争这种市场。


罗斯表示,Roos公司永续经营的秘诀,在于为顾客解决
微波技术上的尖端技术、很困难的问题。他们出售的不
仅是产品,还有工程师丰富的个人经验。
(摄影:张倩/大纪元)

 
 
Roos公司的经营策略是,寻找自己独特的市场利基。罗斯说:“那些对于我们来说是大的生意,而对于大公司来讲是小的生意。对于盈利几十亿美元的大公司来讲,销售几百万美元的的产品是小市场,所以他们不会和我们争抢几百万美元的生意。”
  
Roos公司的测试仪器被用来测试尖端先进的产品、未被测试过的新产品以及新技术,譬如他们的仪器曾经测试了新款WiMax手机,最近很快将上市。
  
从创立这个公司起,执行总裁罗斯就没打算变成大公司,也不打算上市,几乎没有额外的运营开销。全体20多位员工就像一个大家庭,每个工程师都有丰富的经验,所以从没有解雇过员工,员工也很少离开,很多都在Roos一待十多年。公司小而温暖,有自己独特的市场,正是Roos公司成功的主要原因之一。◇(http://www.dajiyuan.com)

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