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「最後的鐵釘」見證加華人建鐵路心酸歷史

上個世紀初,加拿大經濟飛速發展,橫跨國家東西兩岸的加拿大太平洋鐵路正在建設之中。(圖片來源:Getty Images)

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【大紀元2010年11月07日訊】(大紀元記者陸聖石多倫多綜合報導)11月7日是加拿大太平洋鐵路竣工125週年的紀念日。傳聞丟失的涉及鐵路修築工程的其中一根鐵釘,被證實一直存放在總理哈珀的辦公室內,聯邦移民部長肯尼正在安排把這「最後一根釘」(The Last Spike)永久陳列在國會山莊內鐵路委員會議事廳(Railway Committee Room)。

這枚鐵釘對加拿大華社具有重大歷史意義。加拿大太平洋鐵路(Canadian Pacific Railway)於1885年修築完成,數以千計華工當年曾經參與修築加拿大太平洋鐵路。而加拿大太平洋鐵路竣工活動時向政要及鐵路人員所頒發300枚仿製品鐵釘,獲贈者全是白人,參與興建鐵路的15,000華工卻沒有一個獲邀參加這項活動。

2006年6月22日,哈珀就當年向華人徵收人頭稅一事正式道歉,當年106歲的人頭稅苦主李龍基攜帶這枚鐵釘,乘坐「平反列車(Redress Express)」來到國會山莊,由身兼鐵路華工紀念基金會主席的另一名人頭稅苦主盤占元親手交給哈珀,哈珀答應會把它陳列於鐵路委員會議事廳之內。

傳鐵釘丟失 總理辦公室澄清

多年之後,鐵釘沒有被放到鐵路委員會議事廳,近期更傳出鐵釘丟失。據加通社報導,總理辦公室發言人Andrew MacDougall否認鐵釘丟失說法。他說:「鐵釘仍在總理辦公室內。已有計劃在國會山內給它找一個合適地方。」

MacDougall稱,2006哈珀年獲贈這枚鐵釘以來,曾經有一段時間,鐵釘被保存在總理官邸,之後則放到總理辦公室一個陳列櫃內。他透露,聯邦移民部長肯尼正尋覓合適地方擺放鐵釘。

國會山莊的鐵路委員會議事廳,是當年加拿大首任總理Sir John A. MacDonald作出納入華工來拯救當時停滯不前的鐵路項目計畫決定之處。

華裔鐵路歷史學家希望鐵釘展示給公眾

華裔鐵路歷史學家Bradley Lee一直在查詢這枚「最後鐵釘」的下落,據卡爾加裏先驅報報導,11月5日,一份來自移民部長顧問Melissa Bhagat的電子郵件澄清了鐵釘丟失的傳聞。Bhagat在郵件中寫道,鐵釘一直在總理辦公室的Langevin Block房間內,總理也很高興將它送交鐵路委員會議事廳。

Lee得悉鐵釘下落後鬆了一口氣,他說如果能將這枚具有歷史意義的鐵釘,放在國會大樓內的公眾地方,讓加拿大公眾知曉加國華人在建立這個國家時所作的貢獻,他會更高興。

Lee是華人建造太平洋鐵路史實展覽《同根相連》(The Ties That Bind)網站(www.mhso.ca/tiesthatbind)的創立者,之前他參觀國會時,沒看見鐵釘蹤影,於是致電國會詢問,無人知道鐵釘的下落。

這枚釘則是1885年11月7日,加拿大太平洋鐵路竣工活動時,向政要及鐵路人員所頒發300枚仿製品的其中一根。隨後加拿大已故著名歷史學家Pierre Berton在過世前,將其轉送給律師吳瑤瑤,作為華社爭取平反人頭稅的象徵。原裝「最後一根釘」目前陳列在渥太華加拿大科學及科技博物館之內。

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2010-11-07 12:36 AM
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