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聽眾信箱:美國國會議員有保鏢嗎?

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【大紀元1月13日訊】(美國之音2011年 1月 12日報導)國會眾議員加布裡埃爾.吉福茲遭槍擊後,國會討論如何加強議員的保護措施。有人問:美國國會議員有保鏢嗎?這種暴力襲擊議員的事情在美國經常發生嗎?

*議員在家鄉活動基本無保護*

國會安全由糾儀長和國會警察負責。參議院和眾議院都設有“糾儀長”(Sergeant-at-Arms),負責國會的執法和禮儀秩序。“美國國會警察”(United States Capitol Police)有大約1600名警察承擔國會的安全保衛工作。國會警察董事會成員包括國會警察局長和糾儀長等官員。議員們在首都的國會大廈和其他國會辦公樓議事的時候受到國會警察保護。

但是,國會警察不可能隨時隨地為所有5百多名議員提供貼身保護,只有少數領袖配有專門警衛,包括眾議院議長、參議院臨時議長以及兩院多數黨和少數黨領袖。其餘議員只有在受到威脅時,國會警察才會派警員隨他(她)出行。當多數議員離開華盛頓在家鄉選區舉行公開活動,比如參加市民大會或者和選民在街頭見面時,他們只能請求地方警察協助了。很多情況下,議員和民眾近距離接觸時,根本就不帶任何保安。

吉福茲眾議員1月8日遭槍擊時,她正在亞利桑那州圖森市本選區的一家超市前搭著桌子跟選民們交談,身邊沒有任何保鏢。兇手突然走上來開槍擊中她的頭部,把她打成重傷。兇手還打死6人,打傷十幾人。

*暴力襲擊議員事件並不常見*

針對國會立法人員的威脅近年來明顯上升。這些事件包括:有人對議員發出威脅,或者議員在本地的辦公室的門窗玻璃被打碎。

美國之音 王南國會警察重點保衛首都的國會辦公設施

不過,在美國二百多年的歷史中,國會議員任職期間被打死打傷的暴力事例並不常見。在發生吉福茲議員遭槍擊事件之前,上一次的致命暴力事件還是在1978年,也就是32年前。

算上吉福茲眾議員,美國歷史上一共發生3起打傷現任議員的政治暴力事件,共造成7位議員受傷。1856年,查爾斯.薩姆納參議員在參議院發表演說,猛烈抨擊支持奴隸制的政治人物,眾議員普雷斯頓.布魯克斯衝上前用手杖把薩姆納打傷。1954年,一名波多黎各民族主義分子衝進國會山開槍,有5名眾議員受傷。

美國之音 王南1978年因公遇害的瑞安眾議員

死於政治暴力的任內議員有4位。1868年,眾議員詹姆斯.海因茲被一名醉酒3K黨成員槍殺。1935年,一呼百應的民粹主義者休伊.朗參議員遭人射殺。1968年,遇刺總統肯尼迪的弟弟羅伯特.肯尼迪參議員在競選總統時遇刺身亡。1978年,利奧.瑞安眾議員在圭亞那調查“人民聖殿教”時遭到該教派槍手伏擊,身中數槍而死。因執行公務而遇害的瑞安在1983年被追授“國會金質獎章”。

*如何在安全與親民之間保持平衡?*

吉福茲眾議員遭槍擊的事件發生後,國會開始討論如何加強對議員們的保護,包括加強國會警察和各地執法部門的聯繫。議員及其助理還被提醒在舉辦活動時要提高安全意識。還有些議員放話說,以後他們自己要帶槍!

不過,一些議員說,和選民密切接觸是他們本職工作的一部份,如果保安措施太嚴,會加大他們和選民之間的距離。參議院負責監督國會警察的委員會主席、民主黨籍的查爾斯.舒默參議員對《紐約時報》說,“如果我們把每一位參議員和眾議員都隔在厚厚的磚牆之後,讓他們絕對的安全,那我們也就沒有今天的民主了。因此在這裡要有一個平衡。”

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2011-01-13 9:50 AM
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