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NASA首次拍到銀河系郊外年輕恆星

圖一:一幅展示層泡結構的紅外圖像。在這種結構中,一個巨大「氣泡」——由大質量恆星形成——觸發了較小「氣泡」的形成。這個大「氣泡」佔據了圖像的中央區域,由它產生的兩個小「氣泡」處在其邊緣位置,呈黃色。(圖:NASA)

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美國宇航局的斯皮策太空望遠鏡首次拍到銀河系「郊外」的年輕恆星影像。拍攝這些照片是「銀河遺產紅外中平面觀測」計劃(以下簡稱Glimpse 360)的一部分。Glimpse 360計劃旨在對銀河系地形進行測繪。

2013年末,銀河系的360度全景圖將對外公布,任何可以上網的天文愛好者都可以瀏覽Glimpse 360計劃拍攝的照片並幫助科學家進行編目。在此之前,斯皮策望遠鏡和其他望遠鏡就曾多次從銀河系平面中央區域這個方向獲取圖像,但對地球後面的銀河系區域——恆星稀疏,夜空暗淡——望遠鏡卻很少進行觀測拍攝。

圖二:一顆發生超新星爆炸的恆星殘餘向外噴射海草狀細絲結構。粉紅色巨浪雲內正在形成大質量恆星。大質量恆星團照亮這些雲,圖像底部附近的一個「氣泡」由大質量恆星形成。(圖:NASA)
圖二:一顆發生超新星爆炸的恆星殘餘向外噴射海草狀細絲結構。粉紅色巨浪雲內正在形成大質量恆星。大質量恆星團照亮這些雲,圖像底部附近的一個「氣泡」由大質量恆星形成。(圖:NASA)

太陽系在銀河系半徑的三分之二處,處在英仙座旋臂的分枝獵戶支臂之中。斯皮策望遠鏡的紅外觀測允許研究人員對銀河系的形狀和彎曲度進行最為精確的測繪。威斯康星州大學的天文學家芭芭拉-惠特尼表示:「我們有時將這種觀測稱之為『飛躍鄉村』。在銀河系外緣的這些鮮為人知的區域,我們發現所有類型的新形成恆星。」

圖三:在美國宇航局的斯皮策太空望遠鏡拍攝的照片中,科學家發現數十顆新生恆星從它們的多塵「繭」向外噴射物質流。這幅圖像展示了大犬星座附近的一片區域,綠色和藍色區域為斯皮策望遠鏡的觀測數據,紅色區域為波長更長的紅外數據,來自於宇航局的廣角紅外巡天探測器。(圖:NASA)
圖三:在美國宇航局的斯皮策太空望遠鏡拍攝的照片中,科學家發現數十顆新生恆星從它們的多塵「繭」向外噴射物質流。這幅圖像展示了大犬星座附近的一片區域,綠色和藍色區域為斯皮策望遠鏡的觀測數據,紅色區域為波長更長的紅外數據,來自於宇航局的廣角紅外巡天探測器。(圖:NASA)

天文學家對大質量恆星如何影響其他恆星形成的認知得意於公民科學研究計劃——銀河系計劃。愛荷華州大學的查爾斯-科爾頓指出:「這種群眾外包研究方式能夠發揮巨大作用。我們正在分析志願者發現的層泡結構,瞭解銀河系內的恆星形成。」目前,惠特尼和同事正利用觀測數據尋找存在年輕恆星的銀河系區域。在大犬星座附近的一個區域,他們發現了30多顆年輕恆星向外噴射物質流,說明它們正處在生命的早期階段。

圖四:美國宇航局的斯皮策太空望遠鏡拍攝的一幅照片,一個個小圓圈就是一個個星系,數量接近200個。這一區域是英仙-雙魚超星系團的一部份,距地球2.5億光年。通常情況下,如果銀河系以外的星系處在銀河系平面後面,我們便很難觀測到,原因就在於前景塵埃的阻擋。(圖:NASA)
圖四:美國宇航局的斯皮策太空望遠鏡拍攝的一幅照片,一個個小圓圈就是一個個星系,數量接近200個。這一區域是英仙-雙魚超星系團的一部份,距地球2.5億光年。通常情況下,如果銀河系以外的星系處在銀河系平面後面,我們便很難觀測到,原因就在於前景塵埃的阻擋。(圖:NASA)

目前,研究人員已經在Glimpse 360計劃獲取的數據中發現163個存在這種噴流的區域,內部的年輕恆星有些密密麻麻地聚集在一起,有些則獨立存在。在銀河系邊緣,天文學家發現了紅巨星快速減少,紅巨星是一種歷史更為悠久的恆星。威斯康星州大學的羅伯特-本杰明表示:「藉助於斯皮策望遠鏡,我們能夠較過去更清晰地觀測銀河系邊緣。我們希望這種觀測能夠帶來一些令人吃驚的新發現。」

--轉自正見網

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2013-06-25 6:32 PM
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