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1.65億美元可以不被拿走嗎?

著名流行音樂家王子的故事

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【大紀元2016年05月24日訊】

文|方見堯律師

著名流行音樂家王子(Prince)於今年4月21日被發現在位於明尼蘇達州的家中離世,享年57歲。遺憾的同時,很多歌迷朋友都會選擇播放他的音樂作品來緬懷他,王子的樂曲銷量在他死後急劇增長,他的資產也隨之持續增長。

王子本名普林斯·羅傑·尼爾森(Prince Rogers Nelson),他曾獲得七座格萊美音樂獎和一座金球獎,在2004年入選美國搖滾名人堂,被稱為「搖滾時代最具影響力的藝術家」。他的遺產高達3億美元,據統計,在王子去世後,他的唱片與歌曲售出多達四百萬次,留下巨額的遺產和龐大的音樂事業。看到這裡, 相信很多人會好奇,到底誰能夠繼承他的巨額資產。然而,現在並沒有人能解答這個問題,因為王子並沒有留下任何遺囑。

王子沒有留下任何遺囑這一事實將會帶來很多爭議和麻煩。首先,王子有至少一半的資產會去到政府那裡。由於王子沒有任何資產計畫,比如成立一份信託。聯邦和州政府會率先拿走王子財產的一部分。這部分是受制於40% 的聯邦稅和16% 的明尼蘇達州稅。以這3億資產來計算,政府至少能拿走1.5億。

還有的是,王子並沒有信託也並沒有立遺囑,他的遺產將必須經過遺囑認證,即法庭參與決定財產分配。遺囑認證的費用通常至少是總資產的百分之五。這意味著,除了1.5億美金的遺產稅,還有高達1,500萬要被拿上來交遺囑認證。如果認證過程有法律爭議,認證費用可能會更高。

除了要上交高額遺產稅和遺囑認證費用之外,誰來繼承他的遺產也是一個很難決定的問題。如果王子有一個遺囑或者信託的話,這些文件將會說明遺產會由誰繼承。王子沒有妻子和兒女,他的父母也已經過世,僅有親姊妹和五個半血親的兄弟姐妹。明尼蘇達州的法律規定,半血親的兄弟姐妹和親生兄弟姐妹是同等對待的。

如果和王子親近的親姊妹要和五個疏遠的半血親兄弟姐妹一起平分遺產,這是很不公平的。王子的遺產可能傳給任何能證明自己是王子親生子女的人。這帶來的問題可能是,成百上千的人會去法院申請做親自鑒定,試圖贏得王子樂透的黃金票。如果有人能證明自己是王子在生或已經去世的兄弟姐妹的子女,這個人也能成為繼承者之一。自王子去世短短數日,就已經有一位女士向法院提交文件,聲稱自己是王子同父異母的姐妹。我預料這將會是一場激烈的爭產法律鬥爭,並且這場鬥爭會持續多年。

還有一個問題就是,將由誰來控制王子的遺產,例如他的音樂和肖像權,誰來管理王子樂曲的銷售呢?如果王子有一個信託的話,他就能自定一個有從商經驗,有能力的人來管理他的音樂事業。沒有信託,法院將要授權給一個資產執行人來管理涉有王子資產的事務。如果王子的親姊妹被指定做執行人,她有管理這個龐大的音樂王國的能力嗎?並且,要是另外五個半血緣關係的兄弟姐妹在法院反對這項判決,這又會是一場關於誰來做執行人的漫長的法律鬥爭。

有沒有避免這一系列問題的辦法。辦法當然是有的,那就是在問題出現之前,選擇設立一個生前信託。如果只是一份遺囑的話,是不能夠避免遺產認證的,只有生前信託可以幫繼承人避免高額的認證費用;並且可以在生前信託中指定一位有從商經驗並且有能力的人作為資產的執行人。這份信託還會由王子本人指定誰是受益人,或者受益人去世了,指定誰會是後備受益人;還有,可以設立幾個不可撤銷的保險信託,王子過世後,這幾份保險信託將用來支付遺產稅;還可設立一個資產保護信託來保護王子的資產免於訴訟。如果提前有合理合法的資產規劃,這1.5億美元的遺產稅和1,500萬的認證費用就可以避免被政府徵收。

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方見堯律師(大紀元)
方見堯律師(大紀元)

因字數較多,方律師用人頭像就可以。

責任編輯︰古雲

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2016-05-24 8:23 AM
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