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迄今最遠處彗星正向太陽飛來

K2彗星。可見周圍的塵埃團(彗髮)。(NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA))

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【大紀元2017年09月30日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家發現一顆從迄今為止最遠處飛來的彗星,引起廣泛關注。

據太空space網站 9月29日報導,科學家使用哈勃望遠鏡發現一顆命名為C/2017 K2(簡稱K2)的彗星,從24億公里(15億英里)之外的太空向太陽系飛來。

具體地說,該彗星正在土星軌道的上方。目前彗星的溫度為零下262攝氏度(零下440華氏度)。其飛行軌跡上形成一大片塵埃雲,被科學家命名為「彗髮」(coma)。隨著它越來越靠近太陽,其溫度將越來越高。

科學家根據觀測數據計算,彗核寬度僅為19.2公里(12英里),其彗髮的範圍寬度達地球直徑的10倍。

K2彗星的當前位置。(NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA))
K2彗星的當前位置。(NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA))

彗髮的範圍如此之寬引起科學家的興趣。美國航空航天局(NASA)表示,K2的巨大彗髮結構很可能形成於距離太陽更遠的空間。

航空航天局說,今年5月全景巡天望遠鏡和快速反應系統(Pan-STARRS)發現K2彗星,這是首次觀測到彗星最初進入太陽系的景象。該彗星可能來自於奧爾特雲(Oort Cloud)。奧爾特云為距離太陽0.03~0.79光年的一個空間帶。

航空航天局還說,事實上,2013年夏威夷的CFHT望遠鏡已經觀測到K2彗星及其彗髮結構,但是因其亮度太低而未被重視。

奧爾特雲 (維基百科)
奧爾特雲 (維基百科)

科學家認為,該彗星在2013年時已經處於活躍期,當時彗星位於天王星和海王星之間。科學家預測,到2022年彗星K2距離太陽最近時,會變得更活躍。

但是,科學家感到奇怪的是,K2沒有彗尾。該研究負責人、加州大學天文學家大衛 傑維特(David Jewitt)表示,希望2018年使用韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)對其進行更深入的研究。

責任編輯:蘇漾

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2017-09-30 1:30 PM
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