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天文學家測到最古老恆星信號 來自136億年前

天文學家第一次發現了136億年前宇宙最早出現的恆星所發出的信號。 (N.R.Fuller/National Science Foundation)

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【大紀元2018年03月01日訊】(大紀元記者張智綜合報導)天文學家第一次發現了136億年前宇宙最早出現的恆星所發出的信號。天文學家稱,這一發現與2015年偵測到重力波一樣,是天文學上的大突破。這也有助於科學家進一步了解神祕的「暗物質」。

一組美國科學家在設於澳洲西部的默奇森電波天文觀測台(Murchison Radio-astronomy Observatory)用一個比冰箱還小的無線電天線,接收到宇宙背景微波輻射在光譜某特定位置的微弱信號。

科學家於週四(3月1日)發表在科學雜誌《自然》(Nature)上的這個研究論文中說,這些信號表明,在138億年前宇宙大爆炸後的1.8億年,第一顆恆星已形成了。

天文學家第一次發現了136億年前宇宙最早出現的恆星所發出的信號。 (N.R.Fuller/National Science Foundation)

《今日美國》報導,負責這項研究的美國亞利桑那州立大學的天文學家鮑曼(Judd Bowman)博士說:「發現這些微弱的信號為(我們)了解早期的宇宙打開了一扇新的窗口。」 「我們不可能在有生之年看到任何早期的恆星歷史。」

鮑曼說,望遠鏡不能看到足夠遠,不能直接「看到」這樣的古老恆星,但是他們可以偵測到恆星發出的微弱無線電波。

為了減少來自嘈雜的地球和整個銀河系的無線電波干擾,研究人員選擇了在澳洲西部沙漠中的一個偏遠地點,設立天線等設備以偵測來自早期宇宙的微弱信號。

這些恆星信號比預期發現的時間還早好多年,讓科學界振奮不已。科學界早就預期會發現這些恆星存在的證據。

澳大利亞聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)的天文學家班尼斯特(Keith Bannister)告訴美國有線電視新聞網:「真是令人興奮,能夠看到我們的古老恆星誕生。」「(雖然)我們看不到星星,但我們看到它們對周圍氣體的影響。」

儘管天文學家無法直接觀察到早期恆星,但恆星發出的紫外線會影響到周圍的氫原子,使氫原子吸收了某個波長的電波,讓地球的儀器也偵測得到。

鮑曼說,這些古老恆星不同於現今的恆星,可能質量更大、壽命更短及呈藍色,由氫氣和氦氣所形成,與當今恆星以碳和氧為主可能截然不同。

美聯社報導,該信號還顯示出乎意料的低溫和異常明顯的波動。天文學家說,(這現象)最好的解釋可能與神祕的「暗物質」(dark matter)的存在有關,這也是科學家幾十年來一直在探索宇宙的重要組成部分。

沒參與這項研究的哈佛大學天文學家阿維勒布(Avi Loeb)告訴美聯社:「如果得到證實,這項發現值得獲得兩項諾貝爾獎,既是發現了首顆(古老)恆星的信號,又證實了潛在的暗物質的存在。」#

責任編輯:林琮文

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2018-03-01 5:55 PM
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