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公共事業設備引發野火 誰買單?

加州立法者週三(25日)舉行聽證會,討論修改當前預防災難性野火爆發的相關法規。圖為南加州托馬斯大火。(David McNew/Getty Images)

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【大紀元2018年07月27日訊】加州立法者週三(25日)舉行聽證會,討論修改當前預防災難性野火爆發的相關法規,各種權衡的議題之一是:公共事業公司的設備所引發的野火,應當由誰買單?

參眾議員聽取專家意見

加州今夏已經爆發了8起大規模野火,而加州參眾議會領袖上個月召集的委員會還沒有採取任何行動。參議員Bill Dodd說,如果議會再不行動,本可避免的野火就可能繼續發生。

會上,6名專家,包括科學家和規劃者,集中說明了未來可能遇到的各種困難,包括各種問題,如加州人遷入火災高危險區時該怎麼處理?針對老舊設備,是否繼續放寬標準?公共事業公司股東、保險公司以及房地產業主之間該如何分攤滅火的成本等?

北加州去年大火 電力公司估計賠25億

野火的經濟影響可能會是州議會討論中最困難的部分。上個月,5名州調查員斷定,太平洋電氣公司(PGE)的設備去年10月在北加州引發了一打致命的野火,該公司表示,它預計至少要支付25億美元的損失。PGE公司一些高管為此已經請求議會修改政府責任相關的州法規。現行法律要求各公司必須為其設備引發的財產損失買單;即使這些公司遵守安全規定,且未被判定有疏失。

州長布朗週二(24日)公布了一個草案,其看法與公共事業公司頗一致,打算賦予法官決定經濟處罰的自由裁量權。法庭將不得不權衡電力基礎設施的公眾益處及其引發的私人財產損失,並確定公共事業部門的行動是否合理。在給議員的信中,布朗說,加州對野火的脆弱性在急劇提升,終究會需要加大安全方面的投資。

雖然持續了4個小時,但週三的聽證會但依然未就是否改變野火責任法規達成共識。有人認為現行法規提供了公平的負擔環境,有些人則擔心,如果不改變法規,最終的成本會落到PGE的用戶身上。因為,每次PGE漲費率,都說這是維護安全和維持可靠服務必須的。

會中一個被多次提及的提案,建議允許PGE公司使用加州擔保債券來支付2017年野火的的損失,並於一段時間內歸還債券;這將減輕PGE短期支付的困難。但是,週三會上,特別委員會並沒有考慮該議案。

關於加州政府的防火新計畫

而州長的建議只適用於2018年開始的野火責任,包括針對公共事業單位實施更高的罰金,州府額外監管新的、強化的野火預防計畫等。

加州公共事業局(CPUC )局長麥克爾‧皮克(Michael Picker)對議員說,該機構去年採行的消防安全規範會有幫助,但是,實施起來不便宜。皮克面對了一系列嚴肅的質詢,關於CPUC是否做足了工作以確保水電設備都符合野火防範規範。他說,全州約有4百萬根電線桿,這意味著CPUC必須依靠抽查(Audit)而非檢驗(Inspections)。

有人提出,法規限制了清理密林的工作,也給野火提供了新的燃料。議員們還提醒,受野火威脅的土地數量在迅速擴大。最新的加州野火地圖顯示,約7萬英畝土地受到威脅,占到全州土地總面積的44%。

Stanford Woods環境研究所的氣候和能源科學家Michael Wara警告委員會,野火帶來了一個複雜的挑戰,對經濟和環境都是。他暗示,如果議員快速擬定了一個寬泛又很難實現的計畫,可能會使情況更糟,而非更好。◇

責任編輯:方平

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2018-07-27 2:49 PM
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