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法官判減市議員立法無效  福特宣布用憲法捍衛省府決定

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【大紀元2018年09月11日訊】(大紀元記者周行多倫多報道)9月10日,安省一名法官宣布裁決,判安省議會通過的減少多倫多市議員人數的立法無效。省長福特隨後宣布,要引用憲法中的條款,來捍衛安省議會通過的立法。

8月14日,安省議會通過了第5號法案,即「更好的地方政府法案」(The Better Local Government Act),使多倫多市選的選區劃分與聯邦和省級選區一致,也就是從47個選區減少到25個。

此舉在多倫多引起震動,一些市議員候選人認為這決定不公平,即時到安省最高法院挑戰省府的決定,希望法院禁止這項新法的實施。

週一上午,安省法官貝洛巴巴(Edward Belobaba )裁定,安省保守黨政府通過的這項立法「明顯越過了界限」;並稱相關的立法「違憲」。

當天下午,福特省長召開新聞會,宣布將引用憲法第33條,保證第5號法案得以實施。同時,省政府將立即到安省上訴法院,針對貝洛巴巴法官的裁決提出上訴。

馬上召集議會

福特用「結果是不可接受的」來形容法官的這項裁決,並稱將立即召集在休假中的省議員回議會開會。政府將提出立法,援引憲法第33條款,保證「更好的地方政府法案」有效,10月22日的多倫多市政選舉能按這法案執行。

「加拿大憲法明確表示,省政府對市政當局負有專屬的責任。」福特說,「『更好的地方政府法案』將減少政府的規模和成本,同時減少市政廳的功能失調。」

他說,那些發聲最多、反對這一決定的人「是一小群左翼議員」,他們希望繼續揮霍納稅人的金錢;還有那些倡導團體網絡,他們希望「鞏固自己的權力」。

各方反應

第一個上法院向省政府立法提出挑戰的律師、多倫多市議員候選人Rocco Achampong在推特上寫道:「我們贏了!」

現任市議員 Josh Matlow發推文稱:「我們採取了民主和正義的立場。我們贏了。」

現任市議員詹嘉禮(Jim Karygiannis)支持省府。他表示,現在,多倫多市選又增加了不確定性。福特提議削減市議會的時間可能不是很合適,但他仍然認為省政府有權這樣做。

法官這次的決定被認為罕見。據CBC的報道,許多法律專家預計,省府這次本應在法庭上勝訴。

省府決定援引憲法第33條款來保證「更好的地方政府法案」有效,也是前所未有的行動。

「我相信這個(法官)決定是非常令人關注和錯誤的,結果對安省居民來說是不可接受的。」 福特說,「如果你想在安省或加拿大制定新的法律,你首先必須向選民尋求授權。」

納稅人聯盟:錯失為納稅人省錢機會

省政府要把市議員從47名減至25名的理由,是為了提高其決策效率,正如福特之前所說:「市民希望政府更小。他們想要一個能正常運轉的多倫多城市,一個可以建造公共交通的多倫多市」。同時,此舉估計能為多倫多市節省超過2,500萬加元。

法官貝洛巴巴的觀點是:省府的這法案是在市選活動開始後通過的,它違反了市政候選人的言論自由;對於一些議員來說,他們所代表的人口幾乎翻了一番 ,從每個選區平均6.1萬人增加到近11.1萬人,這違反了市政選民投票產生有效代表的權利。

加拿大納稅人聯盟(CTF)當天提出的觀點是:雖然該法案的時間安排並不理想,但是,多倫多市選舉的時間接近6個月長,該法案在投票日期前近3個月推出,餘下的競選時間仍然長於 聯邦和省級選舉的時間。「再等4年才減少市議會的規模,是錯失為納稅人省錢的機會」。

對於選區增大是否會削弱選民的有效代表性,加拿大納稅人聯盟稱,多倫多人已經在這些較大的選區內有聯邦和省級的民選代表。「適當規模的市政選區顯然是一項政策決定,而不是法律問題,這種決定應由政治家做出,而不是法官。」

多倫多市選原定在10月22日投票。安省通過5號法案後,將市議會候選人和教育委員候選人的提名截止日期延長至9月14日。

該法案還取消了皮爾區、約克區、尼亞加拉和馬斯科卡區的區域主席選舉,但法官週一的裁決不涉及這部分內容。

責任編輯:岳怡

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