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太平洋鐵路150周年 川普讚華工辛苦付出

圖為1869年5月10日的「橫貫大陸鐵路」的通車儀式。(維基百科公有領域)

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【大紀元2019年05月11日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)週五(5月10日)是美國「第一條橫貫大陸鐵路」(First Transcontinental Railroad,原稱太平洋鐵路)建成150周年紀念日。川普(特朗普)總統發表致辭,稱讚那些為這條具有歷史意義的鐵路建設做出貢獻的工人。還特別讚揚華工的艱苦付出。

「150年前,美國第一條橫貫大陸的鐵路竣工,我們的國家永遠地改變了。」川普說,1869年5月10日,在猶他州的海角峰會(Promontory Summit)上,當最後一顆金色長釘被釘入地面,標誌著中央太平洋(Central Pacific)和聯合太平洋(Union Pacific)鐵路軌道的合攏。

川普還說,這條從內布拉斯加州(Nebraska)奧馬哈(Omaha)到加利福尼亞州(California)沙加緬度(Sacramento)的近2000英里的完整鐵路線將現有的東部鐵路網與西部各州和地區連接起來,使乘客和貨物能夠在短短一個星期之內更經濟地從一個海岸被運輸到另一個海岸。

「我們的國家慶祝成千上萬名(鐵路)工人,他們橫跨荒涼的平原和險惡的山脈,付出了六年的辛苦鋪設鐵軌。那些使這一創新成為可能的人,我們對他們的無畏努力致以敬意,包括愛爾蘭工人和具有華人血統的工人,以及被釋放的奴隸、美國原住民、內戰退伍軍人和後期聖徒。」川普說。

川普總統還特別提到,大約有1.2萬名華工在一個特別具有挑戰性的地段工作。 「經受了暴風雪和其它危險天氣,他們在內華達山脈的堅硬花崗岩上開鑿了15條隧道。」

此外,川普總統還向那些有遠見的前任領導人表示致敬。因為他們意識到了,一個強大的基礎設施支持一個充滿活力的經濟。川普說,在隨後的幾年中,這項巨大的工程對於美國的州際旅行和商業的變革功不可沒。「橫貫大陸鐵路」的建成催生了美國的發展,賦予了美國西部更大的活力,加強了大西洋到太平洋的繁榮等。

「在這個150周年慶典上,我們認識到美國的創造力以及所有工人的辛勤工作和勇氣,這使這條鐵路的建設和我們國家的統一成為可能。」

維基百科資料顯示,「橫貫大陸鐵路」連接美國東部的既有鐵路網,首次實現以鐵路連接美國的大西洋海岸與太平洋海岸。1869年5月10日通車,帶動美國西部的人口及經濟增長。

這條貫通大陸的鐵路逐漸取代大多數極緩慢及危險得多的驛站馬車及篷車隊交通線。火車提供更快、更安全及更便宜的往來東西部客貨運輸。美國的鐵路運輸也進入黃金時期。

圖為中國鐵路工人在一個雪天向一列車揮手。(維基百科公有領域)

約1.2萬華工當年參與鐵路建設

據報導,150年前,約1.2萬華工漂洋過海到達美國西部,參與中央太平洋鐵路的建設,並成為了修建西部鐵路的主力。中央太平洋鐵路公司的鐵路工人工資單記錄顯示,華工的比例在工程後期曾高達95%。據史料記載,雖然西部施工的艱巨程度超過了預期,但建成時間非但沒有延誤,還比預期整整提前了7年。

在鐵路線上工作比較危險。特別是工作在落基山脈和獅子山內華達州,一些人死於雪崩和雪滑梯。 大部分的工人負責鋪設鐵軌,還有一些人是鐵匠、木匠、石匠,也有許多工程師。

舊金山市議會在5月7日的會議上一致通過,將每年的5月10日定為「橫貫大陸鐵路華工日」,以此表彰為建設這條連接美國東西兩岸的州際鐵路作出巨大貢獻的華工。

斯坦福大學(Stanford University)英文系女教授謝莉‧費希金(Shelley Fisher Fishkin)在其出版的新書《華人與鐵路:修建橫貫大陸的鐵路(The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad)》中解開了一段鮮為人知的歷史——當年華工不僅參與了橫貫東西的太平洋鐵路的建設,還參與了紐約「長島鐵路」(Long Island Railroad)的建設。

費希金在書中說,在1869年完成第一條橫貫東西的大動脈之後的20年,鐵路華工在全美範圍幫助建造、維護和修復了至少71條鐵路。#

責任編輯:林妍

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2019-05-11 2:35 AM
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