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燕僧西天取經 比唐僧早了200多年

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【大紀元10月16日訊】唐僧西天取經的故事家喻戶曉,然而據佛史記載,公元420年,燕僧曇無竭召集25名志同道合的和尚,從燕都龍城出發,前往西天取經。這個時間,比唐僧早了200多年。

新華網10月15日報導,據《晋書》和《十六國春秋》等史書記載,東晋十六國時期(公元317--420年),鮮卑慕容氏和漢人馮氏建立的前燕、後燕、北燕三個地方王朝,都建都於當時的龍城,就是現在的遼寧省朝陽市,前後達百年之久。當時,龍城不僅是東北地區政治、經濟、文化中心,也是高僧雲集、塔寺林立的佛家聖地,出現了許多高僧,其中最著名的就是前往西天取經的曇無竭。

據佛史名著《高僧傳》卷三《釋曇無竭傳》記載,曇無竭本姓李,幽州黃龍人,就是現在的朝陽人。至於曇無竭生於何年何月,史書上沒有記載,但據《高僧傳》推測,大概生於後燕,約公元490年前後。

據《高僧傳》記載,曇無竭十來歲就出家到寺廟修煉苦行,遵守戒律,受到法師和衆僧的器重。曇無竭常慨嘆佛經殘缺不全,又聽說山西有僧人法顯等從古印度取回真經,於是立下親赴西天取經的誓言。

公元420年,也就是北燕馮跋太平十二年,曇無竭召集25名志同道合的和尚,從燕都龍城出發,向西天行進。這個時間,比唐僧前往西天取經早了200多年。

曇無竭一行翻山越嶺,雖歷經危難,仍誓志不移,同行25人中有12人半途墜崖而死,剩餘13人繼續前行,後來又有8人在中途餓死,剩下的5人繼續向前跋涉。

曇無竭在印度各地禮拜佛陀聖迹,尋訪名師,學習梵文經典數年後,一行人從南天竺搭乘商船安全抵達廣州。回國後,曇無竭住在江南弘揚佛法,直至去世。至於曇無竭死於何時何地史書未載,已無考證。

曇無竭將在西天尋求的梵文《觀世音受記經》譯成漢文,廣泛流傳於南北各地,後收錄於《大藏經》中,爲古今世人所傳誦。@(http://www.dajiyuan.com)

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2004-10-16 10:01 PM
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