美栗秋收 秋意滿載

秋季造訪嘉義中埔栗子園,樹葉尚未枯黃,就可以看到板栗結果的特有景象。(自由時報記者記者張肇麟/嘉義攝影)
更新: 2005-09-16 18:30:15 PM   標籤:tags: 栗子

【大紀元9月17日訊】自由時報記者張肇麟/嘉義報導.攝影

栗子是秋天的當季美味,但多數人可能不知道,其實在台灣,嘉義縣中埔鄉也產栗子。俗稱栗子的「板栗」本來生產在溫帶,深秋才會成熟。但位在北回歸線以南的中埔,板栗不僅長得好,栗子的品質更佳,每年8~10月就進入產季。現在造訪中埔,就會看到板栗結果,秋意滿載的景象!

栗子圓胖超可愛
果實原形超棘手

栗子形狀飽滿表面光滑,讓人愛不釋手,很難想像它們本來是被包在長滿尖刺的外殼裡。看上去一團團毛茸茸的果實,其實全是硬刺,不管是綠色或是褐色,一不小心就會被尖刺刺進皮膚。因此千萬別幻想栗子可以像水果一樣「親手採摘」。最安全的方法是跟著農家拿起長鐵夾,撿拾成熟後自然掉落的果實。

栗果開裂成四瓣的話,就表示成熟了。原來長滿刺的外殼裡側,鋪滿了黃色軟毛,裡頭併排的褐色栗子,不多不少都是三顆。地上當然也有不少掉出刺果外殼的栗子,眼尖的人只要在栗樹下的草地找一找就有斬獲,充滿了尋寶的樂趣。

成熟栗果也有綠色未開裂的,農家會把所有果實收集成堆,先用剪刀當夾子,一邊用單腳輕踩,一邊用剪刀又剪又剝地挖出一顆顆尖頭底胖的栗子,模樣十分討喜。中埔鄉栗子的果仁金黃油亮,更教人難以抗拒。

鹽炒栗子現美味
金黃魅力無法擋

堪稱中埔鄉栽培板栗先驅的林家栗子園,除了生產的栗子品質一流,還發展出「鹽炒栗子」的獨到料理法。栗子烹調方式相當多樣,包括水煮、烘烤、去皮後以冰糖燉煮,除了單吃,也常用來包粽子、燉雞或排骨,但最能表現栗子原本美味,就是「鹽炒栗子」。

曾榮獲神農獎傑出農村婦女的林家二女兒林素育,不像市面炒栗子是用混有糖的碎石,獨創出以一斤栗子配半斤鹽的比例,把栗子放進鍋中先炒熱的鹽裡一起翻炒 20分鐘,栗子的褐色外皮紛紛翻開,露出裡頭亮黃色的果仁,讓人忍不住跟著開口笑。這樣炒熟的栗子可以很輕鬆的剝出來。一顆飽滿完整的栗子,送進口中咀嚼品嘗,栗子的香甜有了淡淡鹹味幫襯更好吃!

人稱「栗子媽媽」的林素育提醒大家:要做鹽炒栗子前,記得要先用刀子在栗子生果表面劃出一道切口,這樣不僅容易從栗子裂開的程度去判斷它熟了沒有,最大的好處是炒熟以後剝皮非常方便。林素育也提供保存栗子的私房秘訣,就是把去掉外皮的果仁放進透明夾鏈塑膠袋裡,灌滿水後放進冰箱冷凍,這樣就能長時間保鮮,而且亮黃色的栗子就算凍上一年也不會褪色,風味不走調。林家每年過端午,包在粽子裡的就是用前一年收成後冰凍保存的栗子。

栗子筆記

台灣栽培板栗的歷史據說可以追溯到民國初年,當時中國栗與日本栗皆引進本島在山地試種,但因為成熟期遇上雨季,使得種子含水率過高,嚴重影響收成品質,所以無法大量推廣。

中埔鄉農會指出,當地則在日治時期開始栽種板栗,經過數十年的淘選,留下的樹種品系優良、產量穩定,所產的栗子不僅碩大飽滿,果仁還呈現閃亮的黃色,所以有「黃金板栗」之稱,絕對稱得上是最具特色的農產品,再加上新鮮,自然提高甜度與香氣。目前中埔鄉栽種栗子的面積約40公頃,年產量約6公噸,擁有全台第一個和唯一一個板栗產銷班。

不過今年初「三月雪」的異常氣候,加上暑期接二連三的颱風,中埔鄉栗農大嘆收成不佳,與去年相較,損失高達五到七成。造訪林家栗子園,園中五百多株板栗,不乏三、四十年的老樹。

想要栽培出高品質的栗子,林素育說,關鍵就是把結實情況好的母樹枝條接到砧木上,然後再矮化處理,經常讓人一抬頭,眼前就有飽滿果實。林素育夫婿蘇文河說,由於板栗幾乎沒有什麼病蟲害,所以不需使用化學農藥,以有機肥料栽培管理即可。雖然看似簡單,但等到葉子落光,冬春缺少雨水時,農家仍必須細心澆水以保持板栗最佳生長狀態。

順遊景點

賞菇趣
中埔鄉種植菇類已有三十多年歷史,主要有木耳、靈芝、金針菇、鮑魚菇、香菇等,面積超過50公頃,產量占全國1/3;光是菇菌類太空包就多達2,000萬包,主要栽培區在龍門、社口一帶,目前菇農約60戶,當中不乏大型靈芝與木耳農場。

走訪開放遊客參觀的瑞豐靈芝農場,保留下來的沈家祖厝散發濃濃古意,側面廣場用來填製太空包的相思樹木屑,堆得像座小山。主人沈成琳打從服完兵役,就一頭栽進靈芝栽培。培育場裡每一朵靈芝表面亮得就像打過蠟一樣。沈成琳說,農場培育的靈芝只需兩、三個月就能長成巴掌大。不過讓人意外的是鹿角靈芝居然可以變成盆栽,園方收集了從太空包自然脫落的靈芝,烘乾並在表面塗上亮光漆,再加上創意,把傳統的藥材轉變成有新意的裝飾素材。

中埔鄉還有規模數一數二的木耳農場,掀開培育室的黑色遮蔭網,可以見識到日常食材在量產時的讓人震撼的狀態;碩大的木耳從每一個太空包口伸出,造型就像花朵一般,十分美麗。

牧場樂
中埔鄉擁有綠盈與靈基兩座牧場,分別供應國內兩家乳品公司本土鮮乳。綠營牧場園區內各種設施幾乎全是黑白乳牛花紋,可以看出場長顏志輝對此花紋的狂熱,就連他的寵物狗母子檔也都是黑白花,讓人莞爾。目前園中除飼養兩百多頭乳牛生產鮮乳,也轉型注入休閒元素,除了有牧場必備的餵小牛活動外,並特別安排擠奶秀,開放遊客親手擠奶,體驗現擠鮮奶的溫熱與香醇。

原名為靈基牧場的「獨角仙生態農場」則位於中埔鄉著名
石林場外,家庭式經營的牧場有350頭乳牛,近幾年發展甲蟲生態體驗。園中精華就是利用供應全園的蓄水池上方所做的六角樓昆蟲館,裡頭以標本展示多種甲蟲,從卵到成蟲、甚至是土蛹,同時也設計符合甲蟲習性的養殖箱供遊客觀察。

文史遊
以往中埔鄉最鮮明的地標,就是俗稱「吳鳳廟」的阿里山忠王祠,雖然經過考證,過去小學課本中「捨身取義」的吳鳳事蹟是日治時期刻意杜撰的,祠中「吳鳳公成仁紀念碑」和歷史相關解說牌也都拆除,不過展示記載吳鳳史跡的歷史文獻,以及原住民農耕器具,仍是充滿文化風情的休憩據點。

吳鳳廟建築包括前後殿及左右廂房,紅色拱門與外牆十分搶眼,一進門就能望見以立柱撐起歇山屋頂的前殿,屋翼起翹,上頭剪黏泥塑精緻典雅,木構造更是引人入勝,「仁必有勇」的匾額高掛,裡頭供奉吳鳳神像及油畫像,並在廂房中展示各式相關文獻生平簡介。

順道提醒

● 中埔鄉農會地址:嘉義縣中埔鄉中埔村中正路75號,電話:(05)2532201轉703。
● 林家栗園地址:中埔鄉社口村內埔2鄰18-1號,電話:(05)2535585。欲參觀者務必先電話預約。
● 瑞豐菇類栽培農場地址:嘉義縣中埔鄉瑞豐村3鄰29號,電話:(05)2531831。
● 綠盈牧場地址:嘉義縣中埔鄉鹽館村4鄰2-3號,電話:(05)2538505,網址:http://www.greening.com.tw,入園費50元,擠牛奶體驗安排於假日下午2:30舉行,每天限額60位,可預約保留。
● 獨角仙休閒農場地址:嘉義縣中埔鄉石?村15鄰45號,電話:(05)2030666,免費入園,參觀昆蟲館每人30元,例假日開放至晚間6:00。
● 吳鳳廟地址:嘉義縣中埔鄉社口村23鄰1號,電話:(05)2531432。(http://www.dajiyuan.com)

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