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推論長頸蜥腳目恐龍吃樹冠葉子可能並非事實

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【大紀元4月1日報導】(中央社巴黎1日法新電)恐龍專家指出,深受孩童和怪獸電影熱愛的長頸蜥腳目恐龍,高高在上,伸長脖子摘食樹冠頂端葉子的一廂情願推論,可能並非事實。

恐龍鼎盛時期的一些蜥腳目恐龍,演化出奇長的脖子。例如大約1500萬年前侏羅紀晚期的馬門溪龍,這種巨大的恐龍頸部可達9公尺 (29.25英呎)。

眾所接受一廂情願的說法是,這些恐龍就像現在的長頸鹿一樣運用頸部。牠們可以搆到高聳大樹的頂端,悠閒地咀嚼其他草食動物無法企及的森林冠層樹葉。

但是在英國知名的皇家學會 (Royal Society)生物學通訊 (Biology Letters)上所刊出的一篇論文顯示,並不是這麼一回事。

論文認為,龐大的蜥腳目恐龍為了節省能量消耗,應該比較喜歡吃地面食物,而不是垂直脖子進食。

澳洲演化生物學家西莫 (Roger Seymour)模擬了大型蜥腳目恐龍把頭和脖子垂直提起所需要的血壓。然後計算為了這麼高的血壓,這個龐然大物所必需耗費的能量。

西莫說,光用在血液循環上,就耗掉了大約牠一半能量。

他說,垂直頸部需要高系統性血壓維繫。比較可能節省能量的方法是降低頸部吃草葉,這樣血壓才會降低。

其他恐龍專家也有類似懷疑,他們認為長頸蜥腳目恐龍的心臟不夠大到讓他們大部分時間能夠垂直脖子進食。

根據2000年的一項研究發現,號稱跟馬門溪龍脖子一樣長的巴洛龍,如果要伸長脖子,心臟重量必須達到體重的5%,才能把血液輸送到脖子和頭部,供牠垂直提起脖子。(譯者:賴秀如)

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2009-04-01 4:55 PM
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