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NASA观测到太阳风与地球磁场相撞场面

NASA的星际边界探测器发现地球磁场与外部宇宙空间的分界处,出现了太阳风与地球磁场猛烈相撞的现象。(NASA /戈达德太空飞行中心)

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【大纪元8月19日讯】(大纪元综合报导)美国宇航局(NASA)在一项声明中表示,其星际边界探测器(IBEX)首次观测到太阳风与地球大气层猛烈碰撞。

太阳风是太阳发出的时速数百万公里的高能粒子流。如果地球磁场未能使这些高能粒子的路径偏转,那么这些粒子将冲进地球大气层。星际边界探测器的观测显示,在地球磁层顶,即地球磁场与外部宇宙空间的分界处,出现了太阳风粒子的堆积现象,位置大致位于太阳方向5.6万公里处。这一现象人眼是无法看到的,但是IBEX的探测仪器可以清晰地观测到。

科学家认为,这一观测结果将有助于科学家进一步理解地球磁层的运作机制,并且揭示地球大气最外侧散逸层的实际厚度究竟有多少。这项研究的首席科学家史蒂芬.福塞勒(Stephen A. Fuselier)说:“在太阳风与地球磁场相互作用最强烈的地方,物质密度仅有每立方厘米8个氢原子。”

NASA的星际边界探测器专门用于考察太阳系边界地带,于2008年10月发射升空。其设计旨在描绘出太阳系与恒星际空间的边界所在位置。IBEX围绕地球运行,轨道周期约为8天。IBEX携带有迄今为止进入太空最灵敏的中性原子探测器。

(http://www.dajiyuan.com)

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2010-08-19 10:14 PM
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