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历代名人轶闻录

封疆大吏如何躲过了生死大劫?

作者:洪熙

清朝雍正年间,有一位封疆大吏叫方观承。因一位总兵迟误军机,他为此受到牵连。按照军法,他应当被斩,但最终,他获得皇帝的赦免,躲过了这场生死大劫。

方观承小的时候,他的父亲因为《南山集》一案受到牵连,充军边塞黑龙江。方观承和他的哥哥因为年龄幼小,被免于流放。他们寄居在南京的清凉山寺,由僧人接济他们。兄弟二人每年都要步行跋涉千里,来往于黑龙江和南京之间,到塞外探望父亲,早年的生活异常艰辛。

西湖卜卦 接连应验

有一年,方观承到达杭州西湖,他看到几十个人围着算命先生央求算卦。算命先生无意中瞥了一下方观承,就忽然离开卦桌,走出来向他作揖说:“哎呀!贵人到了!”方观承以为算命先生在捉弄他,于是一本正经地说:“先生,我又不算卦,您别取笑我了!”

算命先生仔细看他的相貌,说:“先生,这儿不是说话的地方。”他收起算命的家什,请方观承到小庙里坐谈。算命先生说:“我闯荡江湖几十年,看了多少面相,从没有看走眼。”

杭州西湖的算命先生看出方观承不能善终。图为清 董邦达《西湖十景》局部,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

算命先生看到他脸上官星已经透亮,于是为他详细地说道,哪年他会做官,哪年又会升任总督。只是有一样可惜,就是他不能善终。算命先生送给他20两银子,建议他赶快进京,以顺应机缘。

方观承不知他的姓名,也不知将来如何报答他。算命先生不肯说出自己的名字,只是说:“他日,您当陕甘总督时,如果有总兵迟误军机当斩,拜托您千万留意拯救,这就算报答我吧。”

方观承北上之路几经挫折,先是行李被盗,后来又冻倒在白河的古寺外,幸得僧人相救才活下来。后来方观承来到北京东华门以为人测字谋生。

一天,恰好平郡王福彭的轿子经过东华门,他隔窗看到招牌上的字,觉得书法不错,就请方观承跟着他到王府当书记员,成为王府的一个幕僚。因他书法出色,王府的对联帖子都由方观承书写。

雍正十年(公元1732年),平郡王福彭担任定边大将军,奉命出征准噶尔,方观承作为谋士跟随平郡王一起出征。后来,雍正皇帝临幸平郡王王府,偶然看到一幅对联,就问是谁的手笔?平郡王说:“是我府上的一个谋士,名叫方观承。”雍正帝当即召见他,命他担任内阁中书,相当于在现代的国务院任职。

著蒙古服的雍正帝画像。(公有领域)

后来的发展,还真应验了算命先生的话。得益于皇帝的知遇之恩,不到十年的时间,方观承就升到了封疆大吏,出任陕甘总督。方观承显贵后,派人到白河修缮古寺以报答僧人的救济之恩。

行善救人 化解灾难

就在方观承担任陕甘总督时,果然某总兵因迟误军机当斩。方观承想起算命先生的话,为了报恩,他极力为总兵求情。事后,他才知道这位总兵就是算命先生的儿子。

当时,算命先生预言他不能善终,为此方观承经常担心自己难逃大劫。等到他担任直隶总督时,他请教算命先生躲过大劫的办法。算命先生说:“向来定数难违。除非你做了天大的好事,拯救了千万人的性命,您若能感动上天,才有可能化解这场灾难。”

方观承就想如何能救下那么多人呢?于是,他翻遍卷宗,发现直隶的上报称:每年流民死在路上就多达数百起。于是,他就想着设立留养局,专门救济这些流民。方观承拿定主意,就准备动手实施。

没想到,第二天早上算命先生看到他,就作揖恭喜:“大人满面红光,一定是做了无比大的功德,不仅可以免遭刑戮,后代子孙也会显贵。”方观承也很吃惊,他只是刚决定,还没正式实行呢,福报就已经跟上了。由他设立的留养局,拯救了很多孤苦无依的百姓。

之后有一年,陕甘军营发生事变,两个巡抚、一个将军都被正法,按军法方观承也应被连坐处死。皇帝特意下旨,赦免了他。

在方观承早年坎坷的一生中,他因别人的善渡过了艰难的时刻,又因自己的善行躲过了生死大劫。他拯救别人的性命时,冥冥之中,上天也在挽救着他的生命。@

(事据《清稗类钞》知遇类二之《方观承一生知遇》,恩遇类三之《世宗召见布衣方观承》)

乾隆时期正蓝旗八旗军。(公有领域)

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责任编辑:李梅