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活在爱中的秘诀(八)

黄维仁

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美国华盛顿大学的心理教授葛特蒙博士(Dr.John Gottman)从严谨的实证研究中发现婚姻有两个容易离婚的高危险期。第一个高危险期在婚龄平均5.2年左右,在上文中已讨论过﹔第二个高危险期则在结婚年数平均16.4年左右的时期。

人生进入下半场
这第二个高危险期,也正好是一个人面临“中年危机”之际。一般人到了这“人生球赛”的半场之时,或多或少会开始反省,替自己人生的上半场打打分数,看看目前的方向是不是自己想一辈子继续走下去的路。大多数东方男性在人生上半场中专注在事业上,一到了这时期,在外冲刺得身心俱疲,为了寻求更高的意义与幸福感,一般都会开始“将心归家”,希望与自己的妻子、儿女建立较亲密一点的关系。而许多东方女性正好相反,开始充实自我,想向外施展,贡献自己的才华。

然而,几乎所有关于婚姻满足度的实证研究都一致指出,大多数人的婚姻满足度自新婚时期开始(有些研究说是从第一个孩子出生之后两三月开始)就一路下跌,而在此中年危机时跌到谷底;然而有些夫妻在子女离家之后婚姻满足度开始回升,但也有许多夫妻的感情却一劫不复,这很可能是因为他们的婚姻在16.4年时正面临人生中各种巨大的压力:一面孩子们正进入青少年期,在家里爱唱反调,争取独立,兴风作浪;一面父母开始年老,需要用许多时间、精力去照顾。若此时又面临工作升迁无望,或甚至因经济不景气,公司正改组裁员之时,在家夫妻除了孩子与柴米油盐酱醋茶的话题外就相对无言。这些问题通通凑起来,夫妻关系的危机就变得很大。

葛博士发现,不知如何处理两人的差异与冲突,是造成婚龄5.2 ~时第一个离婚危机的主因。夫妻平日不知如何培育感情,而在16.4年时形同陌路,是导致第二个离婚高危险期的主因。

幸福婚姻三型态
葛博士的研究指出,幸福的婚姻,并不只以一种型态呈现。他发现以下三种夫妻,日子都过得相当愉快﹕

1﹒肯定型:这是大家心目中所憧憬的婚姻,夫妻相敬如宾,彼此互重、互爱,平日有欢笑,意见不同时虽也会争吵,但却能想办法去互相了解,以合理的方式解决冲突。

2﹒热火型:夫妻像坦克车对坦克车,两人都很有主见,也都相信有话直说。他们吵起架来情绪激昂,并且音量很大,他们虽会彼此大吼,也会为吃醋而争吵,但他们说话的内容并不伤人。他们习惯于大声争论,吵架不但没有给他们带来伤害,反而成为他们婚姻生活的调味料。他们之所以能如此愈吵愈相识,甚至以吵架为乐,是因为他们在平日生活中有许多甜蜜热情的时刻。葛博士的研究发现,这样的夫妻之所以能幸福,是因为他们“存款”(彼此相爱的正向互动)与“提款”(彼此伤害的负向互动)的比率大于5:1。

3﹒阴柔型:夫妻像潜水艇对潜水艇,两人都不喜欢争执。遇到冲突时,他们并不忙着指控对方,而能各自安抚自己的情绪,他们也努力去接纳彼此的差异。

葛博士的研究发现,这一型夫妻即使有冲突,也没造成大伤害,因为他们与“热火型”一般,平日“存款”与“提款”的比率大于5:1,由此可见平时夫妻彼此在他们的“感情账户”中“存款”的重要性。

并肩作战存款多
以上这三种幸福夫妻的“存款”,可以是日常生活中极为简单的小事,例如﹕

1)买食物时,看到配偶最爱吃的冰淇淋,就记得顺手买一盒。

2)白天虽忙着自己的事,偶而也会想想配偶现在正做什么,打个电话问个好。尤其当这些幸福夫妻知道对方有病看了医生,或与上司有个重要的约谈,更会在工作中抽空打个电话或发个电子邮件表达关怀。

3)配偶在外受委屈时,另一方会表达支持,例如﹕“实在没想到他竟是这种无理的人……。”另一方甚至连什么话都不用说,只要用关怀的眼神,点点头或轻拍你肩膀,都能让你感到莫大的安慰。在人生中有许多风浪,当伴侣能站在我们这方与我们并肩作战,一致对外,就是个大存款。即使与外人冲突时配偶有需要改进之处,在他难过时,也不是个劝告的时机。千万不要在此刻说“太太啊,对方说得有理,你是该……”或是“先生啊,做人要谦虚一点……”,这样做就是个“大提款”,因他会觉得他最信赖的人竟在他需要支持时,站在外人那边来对付他。有智能的人会在此关键时刻先肯定并支持配偶的情绪,甚至从配偶的角度替他批评外人所做不尽完美之处。当配偶觉得被了解,得到支持,在气头过了之后,较易接纳劝告。

4)看电视时手搭在对方肩膀或靠着对方﹔吃水果或看报时脚勾著对方的脚﹔手拉着手一起听音乐或一起走路等等,这都是些小动作,却自然流露出两人关系的亲昵,进而也能增进两人的感情。

5)称赞对方,用言语或其它方式表达你欣赏并感激对方。

6)分享自己的喜乐。

7)在伤了对方之后,有勇气道歉。这些都是“存款”。

你追我逃危机生
由此可见,只要夫妻平日稍用一点心,以“存款”来保护婚姻,增进幸福并不难。(除了第四点之外,不管你们目前关系如何,其它六点可以马上运用到你们亲密关系之中,增进你们的感情。唯有第四点使用时要小心,若你的伴侣是“逃避者”而你是“追逐者”,以上这些动作要是对方不喜欢,你的“存款”对他来说将变成“提款”,那就不要用这个要诀。)葛博士把上述三型的夫妻称为“Regulated Couples”。笔者把这观念意译为“情感掌控优良”的夫妻。他的研究中也观察到有下列第四型夫妻。

4﹒追逃型:夫妻像坦克车对潜水艇,一方急着把架吵完,另一方却逃之夭夭。葛博士把这类夫妻称为“ Unregulated Couples”,即“情感失控夫妻”。这类夫妻极为罕见,但他们这一追一逃的现象会给他们的婚姻带来极大的挑战与危机,因而他们更需要努力使两人“存款”与“提款”的比率大于5:1。在下一篇我们会详细讨论这一型的夫妻。

葛博士的研究中,有一项令人莞尔的发现﹕“会帮忙洗碗”与“会流露心中情感”的男人活得比较久。这是个耐人寻味的问题,我们不知道是先有蛋,还是先有鸡。不知是因夫妻感情好,所以丈夫觉得安全,容易流露心中感觉,也乐意洗碗﹔或是因丈夫能分享内中情感世界,也甘愿洗碗,这样“存款”的结果使夫妻感情愈来愈好。不过,只要男人能这样做,对婚姻一定有帮助,并且他活得久的概率也增高。

加倍存款补赤字
接下来,笔者要开始探讨婚姻成败的关键。在北美有关婚姻心理最受尊重的尖端研究中,除了华盛顿大学葛教授的研究之外,还有丹佛大学以豪尔.马克蒙博士 (Dr. Howard Markman)为首的研究群体。他与上一期所提到的史坦利博士多年来一起下苦工,长期观察,研究情侣在婚前婚后关系的变化,也比较幸福与破碎的婚姻。与葛博士一样,要找出什么样的行为造成关系的绝裂,什么因素可以重建亲密关系。

马博士的研究群体,综合了过去三十年的研究,发现﹕“长期避免冲突”是造成现代夫妻离婚的第一号原因(The number one predictor of divorce is Habitual Avoidance of Conflict)。他的研究与葛博士的研究有许多异曲同工之处。葛博士发现经常冲突的夫妇,平均心跳比恩爱夫妇高出十七下。从丈夫对妻子“轻蔑或鄙视”的态度与行为,能测量妻子是否会受病毒侵入而发炎生病(Infectious Disease),因为长期痛苦紧张会造成免疫系统减弱。经常生活在水深火热冲突中的夫妻,平均寿命比恩爱夫妇少四年。马博士也有类似的结论,他极为重视夫妻间冲突的处理,因稍不留心,冲突就可能失控而摧毁婚姻。他甚至认为夫妻间一个“提款”,可能需要五到二十个“存款”才能消弥带来的伤害。

增进关系有良机
其实,笔者认为冲突是通往亲密关系的康庄大道—-只要知道如何处理。

文章来源 : http://www.focf.org 美国爱家协会

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2008-10-15 12:37 PM
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