加州削減預算 多數新移民將失去救濟

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【大紀元2月26日訊】(大紀元記者李清怡編譯)加州州長斯瓦辛格最近在預算計劃書中提出刪減幾個項目,不再為那些無資格獲取聯邦福利的老年、殘疾和低收入移民提供安全生活保障。

據《洛杉磯時報》報導,加州州長斯瓦辛格在新近出台的減少加州財政赤字的計劃書中指出,將停止為大部份新移民提供公共救濟,不再為那些無資格獲取聯邦福利的移民提供緊急現金資助和食品和醫療救濟。

如果該項計劃付諸實行,則意味著加州將徹底改變福利政策。1996年,國會曾通過《社會福利改革法》,規定非美國公民的新移民將無法享有聯邦福利,由於該項法案的實施,加州和一些其它州因此為新移民設立了一些救濟項目。

而今,加州官員稱,加州沒有能力繼續承擔這部份開銷。斯瓦辛格所提出的計劃將為政府節約3.04億美元的開支,但是卻使數萬名老年、殘疾和貧困的移民陷入生活困境。

70歲的韓國裔移民趙學勇(Yong Hak Cho,音譯)4年前移民美國,他在洛杉磯撫養著2個孫子。他說:「移民也像美國公民一樣向政府交稅,他們為什麼要取消我們的福利?這是不公平的,這不像美國應該做的事。」

加州政府官員表示,此次福利削減行動令人心痛,但是勢在必行,而且政府並無意在財政預算中單挑針對哪個人群。

當作為美國公民申請家屬移民美國時,被要求簽署一份文件,表示同意為家屬提供至少10年的經濟支持,對於很多以其它名義進入美國的人,無需簽署該文件。

美國政府已經恢復了部份聯邦福利,提供給一些新近進入美國的移民,但是他們大部份人暫時沒有資格享受補助安全收入、食品券以及過渡性救濟或醫療保險,因為他們要在美國合法居住5年才可以享受這些待遇,難民和幾類移民除外。

目前,美國只有幾個州還為合法新移民提供現金或食物補助。提倡緊縮移民政策的官員表示,等待一段時間再享受這些福利是很合理的。

社區活動家認為,該項財政削減計劃將使很多人喪失生活保障。加州移民政策中心(California Immigrant Policy Center)在一份新報告中稱,該項財政削減計劃的確能夠為政府節約開支,但是得不償失,因為無家可歸人員將增多,急救中心的支出也會增加。

該政策中心的主管Reshma Shamasunder表示:「這項削減政策不但不公平,而且也很不明智,因為從長遠角度看,這麼做不會給我們節省什麼開支。」

加州削減移民計劃項目包括:

* 現金救濟項目(Cash Assistance Program):該項目為低收入的老年人和殘疾人提供救助,該項削減可為政府節約1億730萬美元。

* 加州食物援助項目(California Food Assistance Program):該項目為低收入的移民提供福利,該項削減可為政府節約5,620萬美元。

* 加州工作福利(Calworks):該項目為合法移民提供現金、工作培訓、兒童照顧以及其它幫助移民家庭從接受福利到獲取工作機會的過渡過程。該項削減可為政府節約2,250萬美元。

* 全方位Medi-Cal 醫療保險服務:該項目為合法新移民和非法移民提供醫療保險,該項削減可為政府節約1.18億美元。孕婦和兒童仍然享受該項福利。

(http://www.dajiyuan.com)

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