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智齒應否拔除?醫生建議等待至問題發生

智齒通常是在人類心智已經趨於成熟時才長出,因而得名。(大紀元資料圖片)

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【大紀元2011年02月17日訊】(大紀元記者余心力美國華盛頓DC編譯報導)相較於幼兒時期長出的乳齒與兒童時期更換的恆齒,智齒(wisdom teeth)通常是在人類心智已經趨於成熟時才長出,因而得名。幾乎每個長智齒的人,都會找牙醫把它拔掉。對於大多數人來說,這個過程很簡單,恢復也很容易。但許多人不明白為什麼我們會長智齒(第三大臼齒)?有沒有別的替代辦法不用拔智齒?
  
巴爾的摩太陽報採訪了馬里蘭大學口腔醫學院副教授羅伯特.威廉姆斯醫學博士(Dr. Robert E. Williams),他在巴爾的摩地區從業:
  
問:什麼是智齒?為什麼很多人需要將它拔掉?
醫生:古時的人咀嚼粗糙的食物,所以他們下巴很大,有智齒(第三磨牙)是很有必要的。隨著食物越來越精細,頜骨承受的負擔相應減少,導致頜骨骨量不斷減少,人類的下巴相對變小,但牙齒的體積並不隨之減小,最終使牙齒萌出的位置不足,最後萌出的第三磨牙最易形成智齒冠周炎。而且四顆智齒也不是都必然會長全,某些人的智齒可能只長1至2顆,有的智齒甚至長到一半就不再生長。食物和細菌容易積存在智齒周圍,並引起感染。即使智齒完全長出,但由於位置很後,保持周圍牙齦的清潔和健康也比較困難。
  
問:除了拔除智齒,有其他替代方法嗎?最佳拔牙時間是什麼時候?
醫生:如果有替代方法的話,就是保留智齒不拔除。通常醫學界有兩種意見,一種是建議在發生嚴重問題之前,就預防性的拔除智齒;另一種意見是等待,直到有問題了再拔掉,通常「等待」的年輕患者從手術中恢復的速度很快。牙齒最好盡量保留,能不拔則不拔,因為拔牙可能會傷到神經,或造成牙周圍的骨質流失。
  
問:拔牙潛在的併發症?
醫生:最常見的併發症是伴隨有疼痛和手術過程中出血,這可以用藥物控制及施加壓力止血。拔牙部位組織損傷,可能感染,所以需要服用抗生素治療。神經損傷導致下巴局部麻木很少見。如果手術後一定時間內需要張大口腔,可能會導致口腔疼痛或下頜關節不適。
  
問:如果手術後傷口癒合不佳,應該怎麼辦?
醫生:手術後大約10天到兩個星期,傷口就應該癒合了。如果您手術後幾小時後仍有出血、手術後幾天後仍疼痛或腫脹,您就應該聯繫你的手術醫生了。
  
問:如果有智齒阻生,是否意味著其他牙齒也有問題?
醫生:沒有必然的關係。在智齒的生長方面,個體差異很大,有的人20歲之前,有的人40、50歲才長,有的人終生不長,這都是正常的。14-18歲是智齒萌生的最活躍時期,因為可供智齒萌出的空間有限,智齒萌出運動的推動力可以是造成牙齒擁擠和排列不整齊的主要原因之一。

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2011-02-17 1:40 PM
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