【異鄉生活】「免費」機票為什麼這麼貴

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【大紀元2011年05月01日訊】(大紀元記者田清編譯) 航空公司近期的「免費」票價格是多少?你下次兌換機票時,除了辛苦累積的幾萬里程外,還可能要花上800美元甚至更高的燃油附加費。

《華爾街日報》報導,當你兌換里程積點時,美國以外的航空公司一般收取相當高的燃油附加費,加上稅和政府規費。

有時當你使用搭乘美國的航空公司賺取的累積哩程去兌換合作公司的機票時,還是會被收費,例如用美國航空AAdvantage哩程兌換英國航空的機位,或是用達美航空的累積哩程兌換歐洲出發的機位。當你用累積點數換取航空公司的「免費」機票時,這些隱含的附加費可能高得讓你吃驚。

這個成本有多大?以英國航空公司為例,從紐約飛往倫敦的經濟艙「免費」票將花掉你5萬英里以及566.5美元現金。其中,362美元給航空公司,另外204.5元是機場和政府的規費和稅,主要是給對機票課稅重的英國。但是,你可以用811.5美元買到同樣的座位而不花掉任何累積哩程,這表示你花了50000英里只省了245美元,很不值得。

兌換商務艙就要更多的現金和累積哩程。兌換Virgin Atlantic航空往返紐約倫敦的商務機位要9萬英里及834美元現金。政府和機場收到302美元;航空公司獲得另外的532美元。你基本上是付現金買經濟艙機票(實際上,一個真正的經濟艙機位只要811.50美元),然後用你的9萬英里進行升等。

目前美國的航空公司對大部分「免費」機票並沒有收取燃油附加費。相反地,美國的航空公司藉由減少飛機上「免費」機票的座位,迫使客戶以較多的哩程獲得獎勵飛行,來吸收成本的增加。

在前面的例子中,美國的航空公司同樣從紐約飛往倫敦的機票一般至少要50000英里(可能更多),另加167美元的費用和稅金。

不過國際航空公司提供積點會員一些美國航空公司一般不提供的優惠,例如使用機場貴賓室。

美國的航空公司表示,他們因為競爭原因而放棄附加燃油費。如果一家公司對「免費」機票收取燃油費,而其他公司沒有跟進的話,客戶會不滿,對積點計畫也很不利。
達美航空在2007年開始對會員兌換的來回機票收取50至100元燃料費,不過在2008年油價下跌時停收。達美一名發言人表示,公司承諾在油價跌破每桶100美元時會取消附加費,而且到現在也沒有恢復。

現在油價再次上漲,而且許多前往歐洲機票的燃料附加費和政府規費佔總成本的比重比實際票價還高。根據國際航空運輸協會的數據,航空燃油的價格比去年同期高出45%。如果價格維持目前水平,今年全球的航空公司要花1250億美元在燃料上,比2010年增加570億美元。航空業今年仍可望有獲利,主要因為大部分燃料成本的增加都轉嫁給消費者。

對多數旅客而言,燃料附加費只不過是總票價的一部分,就像稅一樣;不過,當您預訂累積哩程兌換的機票時,航空公司常常會顯示飛行里數的成本,並添加星號指出,可能要額外收取燃料附加費和稅金。當你付費買「免費」票的時候,你可能不須太訝異,因為「免費」機票不再免費。

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