美國食物:爆玉米花

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【大紀元5月2日訊】(美國之音報導)抱著一桶爆玉米花,邊吃邊看電影或電視。這是很多美國人的成長經驗。爆玉米花發出的不僅是令人難以抗拒的香味,還有濃濃的美國歷史與風情。

一粒粒硬梆梆的玉米在熱氣的催促下,霹靂扒拉的響著,跳著。一會兒功夫,爆出了雪白的玉米花。這樣充滿對比的轉化過程讓人欣喜!更令人驚嘆的是北美洲的印第安人早在幾千年前就知道如何爆玉米花了。

爆玉米花的玉米是歷史最悠久的玉米品種之一。在美國新墨西哥州發現到的爆玉米遺蹟據考證出現在公元前3600年。16世紀和17世紀來到新大陸的英國人也是從美國印第安人那兒學到了爆玉米花。

上世紀從20年代末開始的美國大蕭條期間百業蕭條,但是跟爆玉米有關的行業卻一枝獨秀,這是因為當時爆玉米花的價格相對低廉,因此種植爆玉米成了很多困苦農民的經濟來源。

第二次世界大戰期間,美國對一些物品供應採取定量配給,其中包括糖。由於糖的來源有限,當時美國的糖果生產量大減,人們於是用爆玉米花取代糖果。二戰期間美國人的爆玉米花消耗量是過去的三倍之多。

一直以來,許多美國人都喜愛爆玉米花,據統計,美國人平均一人一年吃掉兩磅爆玉米花。爆玉米花重量很輕,您能想像兩磅重的爆玉米花要放在多大的桶子裡才能裝得下?

爆玉米花的做法很簡單。只要在鍋裡放入爆玉米和油,蓋上鍋蓋,然後把鍋放在火上左右搖動以免玉米燒焦,幾分鐘後就能聽到玉米粒在鍋子裡快樂的向人們打招呼了!

在火爐上爆玉米花只能小量生產,要大量爆出玉米花就得想別的辦法。1885年芝加哥居民查里斯奎特爾斯(Charles Cretors)發明了爆玉米花機器。4年後,奎特爾斯在芝加哥舉行的世界博覽會上展示他的發明,人們耐心排著長隊試吃,並且不斷購買剛爆出來的玉米花,他的發明一炮打響!

奎特爾斯的機器利用蒸汽的壓力來爆玉米花,容器裡放了鹽,三分之一的純淨奶油和三分之二比例的豬油。這樣的組合使得油能經受爆玉米花所需要的攝氏232度高溫,而且能在快速爆出的過程中均勻受熱又不會產生多少油煙。

1900年奎特爾斯發明了用馬拉的爆玉米花大蓬車,這種車輛在街頭販售爆玉米花立即引起轟動。

當美國有了電力之後,奎特爾斯很快又發明了電動爆玉米花機。美國市場對這種新機器反應非常好,因為這比他最初的發明更為安全方便。奎特爾斯還針對電影院,劇院和顧客的需求發明出更新的爆玉米花機器,以及設計製造販賣部的櫃檯。

奎特爾斯的發明主導了美國的爆玉米花歷史。1988年7月,美國郵政總局以奎特爾斯發明的爆玉米花大蓬車為郵票圖案,紀念美國最早的這座零食機器。

奎特爾斯後來繼續發明各種跟食物有關的設備,他的家族至今仍然驕傲的繼續經營他所創下的事業。

爆玉米花含有高纖維,熱量和脂肪含量低,不含鈉,也沒有糖分。照理說,這應該是非常健康的食物。但是美國人喜歡在爆玉米花里加上很多奶油、鹽、糖,甚至干奶酪粉,尤其是電影院裡販賣的爆玉米花熱量最為驚人。美國公眾利益科學中心的調查發現,一份中等大小的電影院爆玉米花要比一份鹹肉片雞蛋早餐,加特大漢堡包薯條午餐,以及牛排晚餐的總熱量還要來得高。

美國人喜愛爆玉米花,他們享受爆玉米花的香味和滋味時,也必須做出健康選擇,這樣才能原本清純的爆玉米不致和垃圾食物劃上等號!

(http://www.dajiyuan.com)

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