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愛吃爆玉米花?小心得肺病

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【大紀元9月12日訊】(大紀元訊)美聯社報導目前唯一的非職業工人患有爆玉米花肺病的案例。科羅拉多Centennial市五十三歲的韋恩‧華森最近十年來每天至少吃兩至三袋微波爐爆玉米花。現在他相信如此大量的消耗玉米花已造成了他的健康問題。

2006年2月華森在丹佛的全國猶太醫療和研究中心被診斷為爆玉米花肺,並接受治療。但病情在不斷惡化。他的醫生肺科專家羅斯一開始覺得非常奇怪他怎麼會得這種職業病,華森像表演啞劇般演示他怎麼打開爆米花的袋子,放在胸口﹐盡情的吸着爆米花發出的香味。他告訴醫生他每天至少吃兩袋爆玉米花作為點心。自己簡直就成了一個玉米花。

玉米花的香味中含化學物質diacetyl,是一種自然化合物﹐香味就是由它產生的。根據國家職業安全衛生研究所的報告,在乳酪甚至酒裡也發現有這種物質。食品加工廠的工人長期吸入diacetyl會引起肺部損傷,導致細支氣管炎﹐亦稱爆玉米花肺。患者的呼吸會越來越困難,最終死亡。對於消費者應該怎樣對待這種罕見的,致命的疾病,目前尚沒有聯邦方面的警告或醫療方面的建議可供參考。

雖然diacetyl被食品藥物管理局(FDA)批准可作為調味劑成份﹐但近年來已有上百名工人因每天大量吸入該成份引起肺部損傷﹐起訴了調味劑生產廠。因此一直被認為是一種特殊的職業病。上星期三﹐美國最大的微波玉米花生產商ConAgra 表示﹐出於為其員工健康着想,將會在一年之內停止使用diacetyl。

雖然羅斯醫生沒有直接證據說華森的肺病就是因為吃爆玉米花而造成的,但其存在的可能性還是值得引起公眾關注的。華森今年初開始放棄吃微波玉米花,代之以水果和蔬菜。他的狀況在好轉,不再使用呼吸器或類固醇。(http://www.dajiyuan.com)

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