NASA證實氣象衛星墜落 落地位置未知

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【大紀元2011年09月24日訊】(大紀元記者李明、黃凱熙綜合報導)美國宇航局證實重達158公斤的除役氣象衛星UARS最大碎片,已在美東24日凌晨墜落。有目擊者指稱在加拿大卡爾加里附近小鎮,看到衛星墜落殘骸,不過,宇航局(NASA)尚未證實墜落地點。

NASA24日發佈聲明表示:「我們證實UARS的碎片,已在美東時間23日晚上11點23分至24日淩晨1點09分之間,墜入地球。」

多名加拿大目擊者在twitter上發表消息稱,24日看到加拿大北部空中有火球掠過,衛星殘片後來在加拿大西部小鎮歐科托克斯(Okotoks)墜地。但隨後加拿大警方表示未在該地找到殘骸,NASA也還沒證實墜落地點。

雖然NASA一再強調UARS擊中人類的機率微乎其微,但它墜落的時間和地點,近日一直是NASA和可能墜落點的國家所關注的焦點,深恐衛星擊中地球上的居民。據NASA的資料,該衛星總重5,668公斤,落地碎片預計26塊,碎片總重預計532公斤,最大碎片有158.30公斤。

也有南佛羅里達州毛伊島(Maui)上的居民,表示看到數片衛星殘骸,劃破大氣層墜落到地球上。美國航空航天局警告人們不要觸摸任何碎片。

根據NASA預估,UARS將以每小時1萬7千5百英哩的速度,墜落在太平洋附近的800公里範圍區域內。

儘管NASA在衛星即將墜落地球前,一再安撫人們只有1/3200的機率,可能被衛星擊中,但離UARS落地的日子越近,人們越擔心自己是否有可能,成為那機率渺小的倒霉鬼。

不過在1997年,確實有一個「幸運者」不幸中獎。當年一名居住在美國奧克拉荷馬州(Okla)土爾沙(Tulsa)的婦女, 在外出時就曾被一塊大約只有汽水罐大小的太空垃圾殘骸擊中肩膀,肇事者是送衛星進入太空軌道的火箭推進器殘骸。

這次UARS已安然墜落地球且無人傷亡,但又有歐洲學者則表示,德國一顆報廢的人造衛星,也將在下個月墜落地球,而這顆德國衛星碎片,是美國UARS衛星的3倍重,預測它可能造成地球人員傷亡以及財產損失的機率為1/2000。屆時恐怕又會讓可能墜落地的居民開始「引頸期盼」了!

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