美監管機構讓步 高成本信用卡恐放行

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【大紀元2012年04月17日訊】(大紀元記者王嫣然編譯報導)美國奧巴馬政府的消費者金融監管機構擬撤銷對信用卡的預付費用的限制,結果招致各方批評稱,這可能會損害信用較差的借款人。但即使這樣,仍難敵大勢所趨。

據《芝加哥論壇報》報導,美國消費者金融保護局(Consumer Financial Protection Bureau,CFPB)正在撤銷這種業內人士稱之為「費用收割機卡」(fee-harvester cards)的限制。這種卡片使客戶支付一大筆費用,但申請到的信用卡信貸額度卻非常低。

一項由美國國會在金融危機後通過的信用卡法內含一項條款,該條款規定開立賬戶後的第一年,非懲罰費用不可超過信用額度的25%,這其中包括年費和申請費。

面對有爭議信用卡的形勢,南達科塔州蘇族瀑布市(Sioux Falls)普瑞密爾銀行(First Premier Bank)和普瑞密爾銀行卡公司(Premier Bancard)兩家姐妹公司在這之後,已經開始提前收取大筆費用。

「費用收割機卡」發行人稱,這是信貸受損持卡人提高信用評分的方式。但消費者團體反駁說,這些卡片分明是債務陷阱,會產生透支費用,以及其他龐大費用。

去年聯邦儲備委員會裁定,預付費用也應含在第一年費用限額裏,結果這些公司在聯邦法院提起訴訟。他們指控說,美聯儲已超越其權限,會給他們造成不可彌補的損害。如果考慮將預付費用從25%中排除出去另行計算,CFPB承認,該政策的變化會增加持卡人成本,同時會增加發卡機構的收入。

報導說,如果提案獲得通過,將解決普瑞密爾銀行的訴訟案。CFPB指出,美國地方法院法官施瑞爾(Karen E. Schreier)已經否決了施行包含預付費用的條款,她說,普瑞密爾銀行方可能會勝訴。

4個全國性消費者權益團體發表一份聲明指出,普瑞密爾銀行被控在持卡人開立300美元信用額度賬戶前將其信用卡受理費提高至95美元,然後還要另加75美元的年費。其淨效果是以170美元的成本提供225美元的信貸。

全美消費者法律中心律師吳綺綺(Chi Chi Wu,音譯)在一份聲明中說:「這完全是濫用,應該禁止費用收割機法則。消費者金融保護局在保護消費者免受這種詐騙上不應退縮。」

CFPB表示,其取消信用卡限制的決定是依據一項法院裁決,在該機構於6月11日作出最後決定前,陳情者和市民都可提交評論或反對意見。

(責任編輯:陳俊村)

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