研究發現 銀河系或存幾十億可居行星

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【大紀元2012年04月19日訊】(大紀元記者高科編譯報導)近些年關於外星飛碟的傳說甚囂塵上,科學家也一直在尋找我們地球外的生命。最新的科學研究發現,我們的銀河系裡可能存在幾十億顆潛在的可居行星,這意味著,我們人類在宇宙中並不孤獨。

據《歐洲南部天文臺》(ESO)報導,藉助高精度徑向速度法行星搜索儀(HARPS),一項新研究發現,我們的銀河系裡可能存在幾百億顆潛在的「超級地球」(宜居行星)。其中包括100顆位於太陽系附近,它們距離我們的太陽系不超過30光年。

這是首次測量紅矮星附近「超級地球」的存在比例,紅矮星比太陽暗而冷,但相當長壽,而且極多——佔據了銀河系群星的80%。

研究小組使用的觀測儀器是ESO位於智利拉西亞天文臺3.6米望遠鏡上的HARPS光譜儀。研究結果對使用不同的方法產生的差異並不敏感。

6年來,HARPS團隊在南部天空精挑細選了102個紅矮星樣本,從中發現了9個超級地球(1~10倍地球質量的行星),其中兩例位於適宜液態水存在的宜居帶中——Gliese581和Gliese667C。

法國格勒諾布爾宇宙天文臺兼格勒諾布爾行星物理研究所(IPAG)的XavierBonfils介紹說:「探測儀(HARPS)的觀測結果,擁有系外行星的紅矮星中,大約40%在宜居帶中擁有『超級地球』——水能在行星表面以液態存在。由於紅矮星極為常見,銀河系中約有1,600億顆之多,因此必然得出驚人的結論——單在銀河系中就有上百億個超級地球。」

不過科學家還發現,紅矮星易受太陽耀斑攻擊,可能會有大量X射線和紫外線不斷轟擊它周圍的行星,致使生命難以生存。上述研究已經發表在《天文學和天體物理學》期刊上。

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(責任編輯:劉曉真)

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