研究发现 银河系或存几十亿可居行星

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【大纪元2012年04月19日讯】(大纪元记者高科编译报导)近些年关于外星飞碟的传说甚嚣尘上,科学家也一直在寻找我们地球外的生命。最新的科学研究发现,我们的银河系里可能存在几十亿颗潜在的可居行星,这意味着,我们人类在宇宙中并不孤独。

据《欧洲南部天文台》(ESO)报导,借助高精度径向速度法行星搜索仪(HARPS),一项新研究发现,我们的银河系里可能存在几百亿颗潜在的“超级地球”(宜居行星)。其中包括100颗位于太阳系附近,它们距离我们的太阳系不超过30光年。

这是首次测量红矮星附近“超级地球”的存在比例,红矮星比太阳暗而冷,但相当长寿,而且极多——占据了银河系群星的80%。

研究小组使用的观测仪器是ESO位于智利拉西亚天文台3.6米望远镜上的HARPS光谱仪。研究结果对使用不同的方法产生的差异并不敏感。

6年来,HARPS团队在南部天空精挑细选了102个红矮星样本,从中发现了9个超级地球(1~10倍地球质量的行星),其中两例位于适宜液态水存在的宜居带中——Gliese581和Gliese667C。

法国格勒诺布尔宇宙天文台兼格勒诺布尔行星物理研究所(IPAG)的XavierBonfils介绍说:“探测仪(HARPS)的观测结果,拥有系外行星的红矮星中,大约40%在宜居带中拥有‘超级地球’——水能在行星表面以液态存在。由于红矮星极为常见,银河系中约有1,600亿颗之多,因此必然得出惊人的结论——单在银河系中就有上百亿个超级地球。”

不过科学家还发现,红矮星易受太阳耀斑攻击,可能会有大量X射线和紫外线不断轰击它周围的行星,致使生命难以生存。上述研究已经发表在《天文学和天体物理学》期刊上。

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(责任编辑:刘晓真)

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