被指誤導性比價 美沃爾瑪激怒零售同業

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【大紀元2013年01月05日訊】(大紀元記者李賽琳編譯報導)據《華爾街日報》報導,自去年開始,零售商沃爾瑪展開一項非常激進的廣告運動,指名道姓地與其他競爭對手比較產品價格,招致其他競爭對手的憤慨,向超過六個州的總檢察長投訴。被攻擊的零售商,包括玩具「反」斗城公司(Toys “R” Us Inc.)、百思買公司(Best Buy Co.)和幾個區域連鎖超市,聲稱沃爾瑪引用不准確的價格和比較不同的產品。

沃爾瑪為其價格比較廣告辯護

在《華爾街日報》審閱的文件中,對手聲稱沃爾瑪的廣告超越了底線,這些廣告進行誤導性的比較或推銷該公司缺乏充足供應的產品。

沃爾瑪為去年開始的廣告進行辯護,說它們是準確的。

沃爾瑪發言人雷斯蒂沃(Steven Restivo)說:「 我們知道競爭對手不喜歡我們告訴客戶比較價格、自己來決定。」「對於和我們的價格比較廣告相關的法律、道德和方法方面的標準,我們具有信心。」

在遭受了美國經濟衰退後兩年的銷售低迷後,作為一個更廣泛的運動的一部份,沃爾瑪去年春天在美國31個城市展開廣播和電視廣告,以恢復其「谷底價格」的聲譽。沃爾瑪也在假日期間,針對百思買和玩具「反」斗城,發起額外的全國廣告閃電戰。

在阿肯色州的本頓維爾市,沃爾瑪去年最初的廣告推動了開店一年以上的店面銷售額提升了1.2%,到店裡來的顧客也比與沒有播出廣告的地區上升了1.1%。比擬真人秀節目的廣告技術,沃爾瑪美國總裁西蒙(Bill Simon)在9月的零售會議上說,「我們能夠在星期二拍攝這些廣告,讓他們在週四播出。」他說,結果是,沃爾瑪可以「提供更激烈、更直接的消息。」

競爭對手對沃爾瑪廣告的抱怨

電子產品零售商百思買抱怨在節日期間的沃爾瑪的廣告,聲稱一台戴爾筆記本電腦在百思買要額外花費251美元。百思買表示,廣告比較的是兩個不同型號的筆記本電腦,百思買出售的筆記本電腦提供更長的電池壽命。

百思買的總顧問內爾森(Keith Nelsen)在2012年12月20日寫給佛羅里達州總檢察長辦公室的信中說:「這就像是比較豐田(Toyota)汽車和凌志(Lexus)汽車。」

百思買表示,一些沃爾瑪的促銷活動,包括一個iPhone 5的交易,對於利潤的影響可以衡量出來,因為一個價格匹配的保證,要求零售商匹配競爭對手的廣告價格。百思買表示,在沃爾瑪第一輪的促銷上了Facebook的當日,它就損失了大約65,000美元的利潤,因為它被迫匹配沃爾瑪廣告的150美元的價格,儘管百思買的結論是,沃爾瑪實際上並沒有擁有足夠數量的iPhone手機。

沃爾瑪表示,其廣告並沒有聲稱比較完全一致的筆記本電腦。該公司還表示,在推廣期運送了兩倍數量的iPhone手機,而且在賣iPhone的商店,98%的iPhone是現貨。沃爾瑪拒絕透露進行促銷活動期間,商店有多少iPhone 5S的存貨。

玩具「反」斗城公司對密歇根州的官員抱怨沃爾瑪的廣告,引述廣告中所說的一個費 雪牌(Fisher-Price)玩具廚房、一個節日主題的芭比娃娃和一把電動剃鬚刀摩托車的價格是不准確的。

沃爾瑪表示,廣告中提到的所述日期的價格是正確的。

沃爾瑪90年代初曾遭遇類似投訴

在20世紀90年代初,沃爾瑪也曾經遭到塔吉特公司(Target Corp.)、梅耶爾公司(Meijer Inc)和凱馬特公司(Kmart Corp)的類似投訴。當時,塔吉特播出了反訴廣告,指責沃爾瑪進行誤導性的價格比較,裡面說「如果山姆•沃爾頓(Sam Walton,沃爾瑪的創始人)還活著,這樣的事永遠都不會發生。」沃爾瑪指責這個廣告是誹謗。

沃爾瑪同密歇根州的總檢察長在1994年解決了這個爭端,它同意對其價格比較廣告進行更改,包括停止比較差異不顯著的不同大小或型號的產品。它不承認有罪,也沒有支付罰款。

在目前的爭端中,沃爾瑪表示已經對密歇根州、伊利諾伊州、賓夕法尼亞州和密蘇里州的總檢察長收到的區域性超市和玩具「反」斗城的投訴作出回應。它表示,沒有從百思買那裏收到投訴。在佛羅里達州和新澤西州的總檢察長辦公室說,他們正在審查類似的投訴。沃爾瑪的競爭對手也已經聯絡加利福尼亞州總檢察長辦公室,不過後者拒絕對此發表評論。

其它零售商發起反擊

其它零售商和雜貨店試圖反擊,推出自己的本地廣告活動。擁有東南部地區1000家連鎖店、價值270億美元的Publix大型超市,開始在 「 沃爾瑪並不總是有最低價格 」的標題下,每週打印價格比較廣告。

由價值40億美元的Roundy’s超市公司經營的中西部連鎖超市Pick ‘n Save,發起電台廣告,兜售其新鮮的肉和魚。

廣播廣告宣稱,「如果你願意讓家人吃上新鮮食品,而不僅僅是便宜的食品,除了Pick ‘n Save沒有其它選擇。」

專家說,零售商經常抱怨他們競爭對手的策略,但很少向國家的消費者保護監管機構投訴,或指名道姓地攻擊對方。

「這是一個價格戰,導致許多零售商非常焦慮。」坎塔零售(Kantar Retail)諮詢公司的分析師尼古拉斯(Leon Nicholas)說:「沃爾瑪已經喪失了它所聞名的定價原則,現在他們拚命想要恢復它。」

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